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4 preguntas candentes antes del campamento de entrenamiento de la NBA

Andrew-Bogut

Los pelícanos de Nueva Orleans han dejado atrás la saga Anthony Davis y ahora están avanzando con un equipo nuevo y nuevo que debería ser emocionante ver cuando comience la temporada 2019-20.

Con el campamento de entrenamiento a la vuelta de la esquina, los Pelicans están entrando en una nueva era en su existencia de baloncesto con la presencia de la selección general número 1 del Draft de la NBA 2019, Zion Williamson.

Williamson será considerado como el salvador de la franquicia, un jugador que no solo hará que los Pelicans sean más populares, sino que también llevará al equipo a sus espaldas durante la próxima década más o menos. Pero, ¿puede realmente dirigir una franquicia a la Tierra Prometida en el futuro cercano?

Aquí hay cuatro preguntas candentes para los pelícanos antes del campamento de entrenamiento de la NBA:

4. ¿Este equipo está construido para triunfar o perder?

Este equipo de Pelicans tiene mucha sangre joven que sugiere que perderán un montón de juegos y se perderán los playoffs la próxima temporada. Pero con los veteranos Jrue Holiday, J.J. Redick, E’Twaun Moore y Derrick Favors en la lista, serán competitivos en muchas noches.

Según la composición actual del equipo, la gerencia quiere que los jugadores jóvenes crezcan juntos como una unidad durante las próximas temporadas antes de que puedan competir realmente con el resto de la liga. Pero tienes que preguntarte por qué veteranos como Redick y Favors, dos jugadores que podrían haber estado en el campeonato, firmaron con los Pelicans.

Lo más probable es que incluso los pelícanos no sepan si pueden ganar con esta lista o no.

Con tantas caras nuevas en el equipo, el campo de entrenamiento le dará al entrenador en jefe Alvin Gentry una vista previa de lo que su equipo reconstruido puede y no puede hacer. Los Dallas Mavericks y Sacramento Kings probablemente serán sus rivales en el octavo y último puesto de playoffs en la Conferencia Oeste.

En un mundo perfecto, los Pelicans llegarán a los playoffs el próximo año con esta lista y volverán al año siguiente más maduros y listos para profundizar en la postemporada.

Pero el escenario ideal rara vez sucede para los equipos jóvenes.

Espere que los pelícanos sean mediocres en el mejor de los casos y cerca del final de la clasificación en el peor. Fueron construidos para hacer algo de ruido en Occidente … excepto que eso no sucederá hasta la temporada 2020-21 como muy pronto.

3. ¿Pueden Lonzo Ball y Jrue Holiday coexistir en la zona de defensa de los Pelicans?

Ni Ball ni Holiday es un tirador, por lo que el campo de entrenamiento podría decidir cuál de los dos será el base titular. Pero los planes iniciales parecen ser que los Pelicans usen a ambos jugadores en la pista trasera al mismo tiempo.

No pueden disparar, pero pueden defenderse con lo mejor de ellos. Ambos jugadores se ubicaron entre los 10 mejores armadores en Defensive Real Plus-Minus las últimas dos temporadas. La esperanza es que con una pista trasera que pueda sofocar a los guardias opuestos para establecer las ofensivas de sus equipos, podrán evitar que otros equipos anoten.

La pelota aún no justifica ser tomada con la selección general número 2 del Draft 2017 de la NBA. Pero jugar en un nuevo entorno podría desbloquear su potencial y mostrar a los fanáticos por qué los Lakers de Los Ángeles eran tan importantes para él en primer lugar.

En el caso de Holiday, jugará al escolta cuando él y Ball estén en el suelo al mismo tiempo, como cuando Rajon Rondo todavía estaba con los Pelicans.

Holiday tuvo un año profesional la temporada pasada, promediando 21.2 puntos, 7.7 asistencias, 5 rebotes y 1.6 robos por juego. Pero su 35.5 por ciento de tiros desde tierra de 3 puntos es alarmante y tiene que mejorar si su asociación va a funcionar.

Ball, un tirador profesional del 31.5 por ciento desde las profundidades, también tiene mucho espacio para mejorar en este departamento.

Si este experimento no funciona, espere que Redick, un tirador del 41.3 por ciento de carrera de tres, tome el lugar de guardia inicial de Ball.

2. ¿Pueden los antiguos Lakers pasar de sus fallas pasadas?

Ball, Brandon Ingram y Josh Hart nunca han probado los playoffs en sus jóvenes carreras profesionales. Incluso cuando los Lakers agregaron a LeBron James a la lista la temporada pasada, el trío, junto con Kyle Kuzma, no elevó exactamente sus juegos para igualar a los cuatro veces MVP.

¿Han madurado lo suficiente como para poder jugar consistentemente bien todas las noches?

La organización quiere desarrollar una actitud ganadora de sus jugadores principales. Williamson viene de un programa ganador en la Universidad de Duke, por lo que sabe cómo se ve ganar desde el nivel universitario.

Como piedra angular de la franquicia, es imperativo que los pelícanos rodeen a Williamson con ganadores, en lugar de llorones. Con el equipo actualmente en un modo de reconstrucción "suave", es importante que tengan una base sólida que muestre resistencia frente a la adversidad.

En la medida en que Williamson obtendrá la mayor parte de la atención, muchos ojos estarán puestos en Ball, Ingram y Hart a principios de la temporada para comparar su desempeño del año anterior.

El centro de atención será menos deslumbrante en Nueva Orleans en comparación con Los Ángeles y esto debería ayudarlos a centrarse más en su progreso en lugar de la producción directa.

Esta temporada podría ser la temporada definitoria de sus carreras.

1. ¿Es Zion Williamson la segunda venida de LeBron James?

Las comparaciones entre Williamson y LeBron James son bastante comprensibles. Ambas fueron maravillas atléticas cuando fueron reclutadas por sus respectivas franquicias, ambas fueron las selecciones número 1 y ambas fueron consideradas como el jugador más comercializable de sus respectivas eliminatorias.

No solo eso, aunque Williamson firmó con Jordan Brand, esencialmente hizo un trato con Nike, la compañía de zapatos donde James actualmente tiene un contrato de por vida.

En la cancha, sin embargo, el techo de Williamson no parece ser tan alto como el de James, pero la capacidad del novato de entusiasmar a una multitud y llevar a un equipo al éxito refleja la del cuatro veces Jugador Más Valioso.

Como la primera selección del draft del pasado junio, Williamson ya enfrenta una tremenda presión para ser nombrado el mejor estudiante de primer año de la liga y ganar el premio al Novato del Año. Si va a tener una carrera como la de James, tiene que lograr ese honor único en la vida.

Aquí hay algunos logros que Williamson debería alcanzar o acercarse si realmente va a ser igual a James, al menos en su primer año:

– Promedio de al menos 20 puntos, cinco rebotes y cinco asistencias (James promedió 20.9 puntos, 5.5 rebotes y 5.9 asistencias) – Ser nombrado Novato del Mes de noviembre a abril – Llevar al equipo a 18 victorias más que la temporada anterior – Ganar Novato del año

Es una tarea difícil, pero si puede alcanzar al menos dos de esos objetivos, seguramente será comparado con James aún más. Las 18 o más victorias adicionales de la temporada pasada son una tarea difícil ya que los Pelicans fueron lo suficientemente buenos como para ganar 33 juegos. Ganar 50 juegos o más para ellos será demasiado, especialmente porque juegan en la ultra competitiva Conferencia Oeste.

¿Williamson va a ser tan bueno como James en su año de novato? Probablemente. Pero no se sorprenda si se convierte en un talento generacional y se le menciona en el mismo aliento que los grandes de todos los tiempos en poco tiempo.

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