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5 observaciones clave en el descanso del Juego de Estrellas

Bulls, John Paxson, Zach LaVine

Los Boston Celtics salieron con una emocionante victoria de 141-133 en tiempo extra doble sobre Los Angeles Clippers el jueves por la noche en lo que bien pudo haber sido el mejor juego que la NBA ha visto esta temporada, y ahora, los Celtics pueden dirigirse al All -Star break sintiéndose bastante bien consigo mismos en 38-16.

Si bien Boston todavía tiene algunos problemas que pueden evitar que llegue a la final, probablemente sea hora de admitir que este equipo es un contendiente legítimo y tiene la oportunidad de hacer un ruido real en los playoffs.

Aquí hay cinco observaciones clave sobre las C que entran en el descanso:

5. El banco sigue siendo un problema.

Sí, comenzamos con una nota negativa.

No hay duda de que los Celtics tienen una de las alineaciones iniciales más talentosas de la NBA, pero una vez que superas eso, son elecciones bastante escasas.

Fuera de Marcus Smart y Enes Kanter, Boston realmente no tiene piezas de banco confiables. Supongo que puedes contar a Brad Wanamaker, que ha tenido un año sólido, pero el jurado no está de acuerdo con él en términos de lo que puede hacer en la postemporada.

En este momento, los C ocupan el puesto 28 en la liga en anotación de banco, que no es donde estamos acostumbrados a ver a los Celtics históricamente profundos.

Salvo un movimiento en el mercado de compras, esto no es algo que pueda cambiar este año, y puede terminar teniendo ramificaciones bastante importantes en el momento de la postemporada, especialmente si Boston tiene alguna lesión.

4. La pista delantera no es tan mala como se anuncia

Al comenzar la temporada, muchos se preguntaron cómo les iría a los C por adelantado, ya que perdieron a Al Horford, Aron Baynes y Marcus Morris el verano pasado.

Los Celtics volvieron a firmar a Daniel Theis y eligieron a Enes Kanter en la agencia libre, pero las cosas parecían sombrías en el interior.

Si bien Boston ciertamente podría usar algo de ayuda por adelantado, su primera línea no es tan mala como muchos anticiparon, ya que Theis está disfrutando de una temporada excelente y ha pasado desapercibida como uno de los grandes defensivos más versátiles de la NBA. Kanter ha sido Kanter, haciendo un buen trabajo ofensivo y limpiando el cristal. Incluso el novato grande Grant Williams ha tenido sus momentos.

El factor X aquí es Robert Williams, quien ha sido dejado de lado desde principios de diciembre debido a una lesión en la cadera. Se espera que regrese el próximo mes, lo que debería proporcionar un impulso a la zona de ataque de la C.

Los Celtics aún podrían usar otro golpeador, pero la combinación de Theis y Kanter ha sido sólida.

3. Jaylen Brown vale cada centavo de su extensión de contrato y algo más

Jaylen Brown no jugó durante la victoria de Boston sobre los Clippers debido a problemas en el tobillo y una contusión en la pantorrilla, pero cuando ha estado en el piso esta temporada, ha sido brillante, promediando 20.2 puntos y 6.4 rebotes por juego mientras disparaba 49.5 por ciento desde el campo y 38.1 por ciento desde el rango de tres puntos.

Esto ocurre después de que Brown obtuvo una extensión de contrato de cuatro años y $ 115 millones con los C justo antes de que comenzara la temporada.

Brown no solo está demostrando que valió la pena su nuevo contrato, sino que en realidad está superando las expectativas, ya que no estoy seguro de que haya alguien que espere que el jugador de 23 años promedie 20 puntos por juego esta temporada.

También ha sido excelente en el lado defensivo y parece estar convirtiéndose en uno de los mejores escoltas de la liga.

¿Imagínese si los Celtics no lo encerraron? Buscarían tener que darle un trato aún mayor en la agencia libre este próximo verano.

2. En caso de que no te hayas dado cuenta hace unos meses, Gordon Hayward está de vuelta

Sí, Kemba Walker ha sido un regalo del cielo para el vestuario de Boston, y sí, Brown y Jayson Tatum han sido monstruos absolutos esta temporada, pero no olvidemos la parte de Gordon Hayward en todo esto.

Hayward fue el mayor factor X para los C's en esta temporada. Punto en blanco. Período.

Nadie sabía realmente qué esperar de Hayward, quien tuvo una temporada de montaña rusa hace un año en su regreso de una devastadora lesión en una pierna rota al comienzo de la campaña 2017-18.

Pero la gente sabía que si volvía a su forma de Estrella, los Celtics tenían la oportunidad de ser realmente buenos.

Hayward hizo exactamente eso, y el jueves por la noche, mostró su versatilidad, ideando jugadas clave en ambos extremos del piso en el segundo período de tiempo extra para sellar una victoria en Boston.

Tuvo un pequeño contratiempo a principios de la temporada cuando sufrió una fractura en la mano, que lo noqueó durante varias semanas, pero por lo demás, Hayward ha estado sano y ha entregado, registrando 17.3 puntos, 6.7 rebotes y 4.1 asistencias por juego mientras ganaba 50.4 por ciento de sus tiros, el 39.2 por ciento de sus triples y el 88 por ciento de sus tiros libres.

1. Jayson Tatum está mostrando un potencial de élite

Dios mío, ¿viste a Tatum anoche?

Si no lo hiciste, te perdiste lo que probablemente fue la actuación más impresionante de su joven carrera en la NBA, ya que sumó 39 puntos y nueve tableros mientras iba 14 de 23 desde el piso y 5 de 10 desde el centro contra el Tijeras.

Y no fue solo que Tatum obtuvo 39; era cómo anotó 39, usando una variedad de movimientos, ya fueran cruces, vacilaciones, pasos, saltos, etc. para quemar a quien lo estaba protegiendo, incluso si era Kawhi Leonard.

Además, Tatum era su habitual yo disruptivo en el lado defensivo del piso.

En la temporada general, el jugador de 21 años está registrando 22.4 puntos y 6.9 rebotes por juego, conectando con 44.3 por ciento de sus intentos de gol de campo, 38.2 por ciento de sus treys y 81.3 por ciento de sus tiros libres.

Este niño es especial y le muestra al mundo por qué los Celtics lo han visto durante mucho tiempo como una pieza casi intocable.

Toros, John Paxson, Zach LaVine