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Dilemas de la fecha límite comercial de la NBA y las preguntas más importantes de la segunda mitad

Dilemas de la fecha límite comercial de la NBA y las preguntas más importantes de la segunda mitad

El ciclo de noticias de la NBA se mueve más rápido que el Michael Porter Jr. tren de bombo. Por lo tanto, todos los lunes de esta temporada, analizaremos los argumentos, las tendencias y los temas de conversación más importantes para la semana que viene. Bienvenido a las preguntas más importantes de la semana de la NBA.

Esta semana, en honor a la temporada regular que alcanza su punto medio, examinaremos las preguntas que definirán la segunda mitad. Hagámoslo.


¿Qué jugador lesionado tendrá el mayor impacto en la carrera de playoffs?

Es posible que la fecha límite de intercambio no nos traiga los intercambios que hemos estado ansiando: Kevin Love y Andre Drummond pueden ser los nombres más importantes. Pero la segunda mitad de la temporada tendrá muchos retornos intrigantes de movimiento de agujas para vigilar a varias estrellas que regresan de una lesión.

En Indiana, Victor Oladipo hará su tan esperado regreso el 29 de enero luego de un año de recuperación de una cirugía de rodilla. La paciencia de los Pacers ha valido la pena. Indiana ha saltado a un sorprendente comienzo de 24-15 esta temporada y es esencialmente un bloqueo de playoffs con una gran ventaja ahora que su mejor jugador está listo para regresar. Será fascinante ver no solo cómo se ve Oladipo después del largo despido, sino también cómo le gustan las nuevas excavaciones. La última vez que se vistió, Malcolm Brogdon era un Buck y Domantas Sabonis no estaba jugando como un All-Star. Juntos, el trío podría convertir a un equipo de Pacers en una amenaza intrigante para el no de la conferencia. 2 semillas.

Kyrie Irving regresó a la alineación de los Nets el domingo después de 26 partidos con una lesión en el hombro. Al estilo clásico de Kyrie, el episodio ha sido turbio, misterioso y salpicado de citas que casi requieren un traductor. La parte inferior del este es de espuma de poliestireno débil, por lo que los Nets, incluso sin Kyrie, han permanecido en el campo de playoffs. Spencer Dinwiddie ha sido un ancla muy necesaria y jugó como un All-Star. Será fascinante ver cómo la dinámica de bola-imán de Kyrie encaja con un equipo que, a veces, ha jugado mejor sin un guardia dominante en la pelota esta temporada.

Tanto Brooklyn como Indiana están recuperando a los jugadores estrella, pero el mayor y más importante impulso podría ocurrir en Portland. Es probable que Jusuf Nurkic regrese en algún momento de los próximos meses, luego de que se rompió una pierna antes de los playoffs de la temporada pasada. Su ausencia obligó a los Blazers a darle una oportunidad a Hassan Whiteside para apuntalar su rotación de grandes hombres. Digamos que los resultados han sido menos que ideales para Portland (Whiteside, por su parte, todavía promedia un doble doble bastante vacío). La terrible suerte de lesiones de Portland ha continuado en esta temporada (Rodney Hood ha terminado con un Aquiles desgarrado), y lo tiene en el exterior de los playoffs mirando hacia adentro. Sabemos que Damian Lillard hará todo lo posible para que los Blazers vuelvan a la postemporada , y poner a Nurkic en el piso en algún momento (aún no ha practicado), puede ser exactamente lo que el equipo necesita para llevarlos al límite.

¿El regreso de Sión o los hermanos Splash traerán más emoción?

Imagine a Zion cortando por el medio, la pelota golpea sus manos con calma y se abre un carril hasta el borde. Ya sabes lo que viene después. O qué tal Steph en la parte superior de la línea de 3 puntos, driblando a la derecha, luego driblando a la izquierda, antes de retroceder. Ya sabes lo que viene después. Muy pronto, no tendremos que visualizar estos escenarios en nuestras cabezas o recordar cómo se veían. Tanto Steph como Zion, dos de las estrellas de un solo nombre del juego, nos darán nuevos clips nuevos para agregar a sus carretes destacados. Y no puedo esperar. Steph regresa de una mano rota a un equipo de Warriors que proviene de una realidad alternativa en la parte inferior de la clasificación. Sión, el no. 1 selección general, tiene a toda la liga esperando con ansias su primera aparición en la NBA después de someterse a una cirugía de rodilla antes de la temporada.

Escribí sobre la exageración de Zion el lunes pasado y cómo pudo ayudar a los Pelicans a hacer una carrera real en el abierto de 8 semillas en el Oeste (actualmente están a cuatro juegos de vuelta). Podría convertirse en un fenómeno con bastante rapidez: Zion ya ha establecido ese precedente en los niveles de secundaria y universidad. Y el hecho de que su regreso podría llegar el 20 de enero, cuando los Pelicans se enfrenten a los Grizzlies de Ja Morant para un juego televisado a nivel nacional, podría compensar la apuesta fallida de la liga en los Pelicans, que aparentemente se pusieron en cada ranura de horario estelar para comenzar la temporada. .

Si bien el regreso de Zion parece inminente, podría pasar un poco más antes de que veamos a Steph en la cancha, pero los Warriors han indicado que jugará esta temporada. Si bien hemos tenido muchos otros jugadores emocionantes para obsesionarse, la exuberancia de Steph se ha sentido notablemente ausente. Y aunque se habló de que los Warriors ni siquiera deberían traerlo a él o a Klay Thompson (regresando de un ACL desgarrado) esta temporada, dado el pésimo historial de los Warriors, el hecho de que podríamos ver a los Splash Brothers nuevamente, aunque solo sea por un caluroso segundo, es suficiente para mantenernos interesados ​​en sus juegos de temporada regular.

¿Cómo será la segunda mitad de LeBron?

LeBron ha estado doblando la edad a su voluntad durante tanto tiempo que sus treinta y tantos años se han convertido en figuras arbitrarias que usamos para subrayar su grandeza. Sin embargo, lentamente, esos números, y quizás lo más importante, los 47,000 minutos de carrera de la temporada regular que ha registrado, han comenzado a enfocarse como recordatorios de que, en algún momento, el Padre Tiempo atacará. Su lesión en la ingle la temporada pasada fue una pista, y aunque LeBron se ha perdido solo dos juegos esta temporada, uno con un hombro lesionado y el otro con un resfriado, ni él ni los Lakers quieren ser conocidos por lo que hacen antes de que comiencen los playoffs.

Lejos de mí tratar de predecir cómo LeBron, que se conoce a sí mismo mejor que nadie, manejará su carga de trabajo durante la segunda mitad, pero lo que está en juego aquí es difícil de exagerar. ¿Hay un mundo en el que este sea el mejor y último intento de LeBron por un título? Es posible, lo que hace que cada giro, drible y salte una instantánea tensa del peligro potencial tanto como la trascendencia.

Esta temporada, los minutos de LeBron han bajado un toque, estableciéndose en 34.9 por juego, que sería el más bajo de toda su carrera (su tasa de uso se ha mantenido igual). Eso se debe a una pequeña cosa llamada efecto Anthony Davis. Y, sin embargo, los números de LeBron no han disminuido mucho (también está registrando 10.7 asistencias), mientras que los Lakers han alcanzado un récord de 32-7 líder en el Oeste y unidades de top 5 en ambos extremos de la cancha. Todo se está fusionando en un equipo que se acumula rápidamente y parece un contendiente al título. En este momento, alejar a LeBron de los Lakers, ya sea por descanso o por lesión, sería eliminar a un director de una orquesta, pero puede ser la obra más inteligente. Claro, los Lakers podrían obtener el primer puesto (actualmente tienen cinco juegos y medio en los Clippers) a toda costa, pero puede que les convenga a ellos y a LeBron sacar una página de su libro de jugadas 2016-17 y considere limitar sus minutos o incluso sus juegos jugados en la recta final. LeBron ya ha insistido esta temporada que si está sano, jugará, pero con un título en juego, mantener su salud y su máximo rendimiento nunca ha sido tan crucial.

¿Pueden los Bucks ganar 70 juegos?

Es casi imposible estar en camino para ganar 70 juegos y aún ser considerado bajo el radar, y sin embargo aquí están los Bucks. Milwaukee está mostrando tonos de grandeza audaces que rara vez hemos visto, si es que alguna vez hemos visto, y aún así parece que el equipo está subestimado y retratado como de segundo nivel en relación con otros contendientes y sus narrativas. Hicimos una versión de esto con los Spurs porque su grandeza se volvió casi monótona e incluso asumida. Pero los Bucks no son una dinastía; son novedosos y cuentan con el jugador más dominante en todo el baloncesto, que habitualmente se sumerge en jugadores y equipos enteros.

Entonces, ¿qué tienen los Bucks? ¿Hay un anhelo de conflicto y drama que necesitamos para satisfacer que simplemente no proporcionan? Su estilo de juego es moderno y al mismo tiempo nos proporciona cierta variedad cuando Giannis Antetokounmpo decide entrar en hiperimpulsión. Cualquiera sea el caso, la grandeza de los Bucks es innegable, y es probable que sea más impresionante. Si los Bucks continúan a este ritmo exacto, correrán a 70 victorias, lo que se ha hecho solo dos veces en la historia de la NBA. Las circunstancias son útiles: tienen el horario 14 más fácil el resto del camino. Quizás lo único que los frena es cómo eligen manejar la segunda mitad de la temporada. Milwaukee está actualmente a siete juegos de Miami y está perdiendo el no. 1 semilla tomaría un giro desastroso de los eventos que simplemente no parece plausible. Si los Bucks deciden descansar a los jugadores, especialmente a Giannis, 70 victorias probablemente estén fuera de discusión. Pero para un equipo que ganó 60 la temporada pasada y se quedó corto en las finales de la conferencia, superar ese obstáculo y llegar a la final es lo único que importa.

¿Los Sixers irán todos a la fecha límite … otra vez?

Con la fecha límite de intercambio a menos de un mes de distancia, el equipo que una vez más se encuentra en el centro del zumbido de la fecha límite es el Sixers. Su exceso de tamaño y talento ha fluctuado entre imparable e incompetente. Necesitan otro creador de juego, podrían usar un tirador de atrapar y disparar, y están agobiados por las expectativas de su propia creación. Agregar a Al Horford no ha cosechado los resultados que esperaban, y a cambio, los Sixers tienen una lista que no encaja bien y que ya entró en la fecha límite la temporada pasada. ¿Podrían hacer un movimiento similar este año?

La lesión de Joel Embiid complica las cosas. Él estará fuera por al menos dos semanas después de someterse a una cirugía de mano, que detiene cualquier floreciente química y, en cambio, dejará que Ben Simmons conduzca el SUV muy grande de Filadelfia e intente convertirlo en un auto de carreras. Sin embargo, en dos juegos en este experimento, nada parece haber cambiado acerca de la identidad de los Sixers: juegan a la altura de su competencia (manejando a los Celtics sin Embiid) y luego se desmoronan inexplicablemente el siguiente juego (perdieron por 18 frente a los Mavericks). Este tipo de inconsistencia podría requerir que el GM Elton Brand tome medidas, y ya ha estado en el extremo corto de un intercambio de mitad de temporada después de renunciar a Landry Shamet y elegir el seguro Jimmy Butler. Esta es la esposas con las que Philly tiene que lidiar. Los Sixers tienen estrellas jóvenes que presagian un buen futuro, pero han hecho movimientos que hipotecaron ese futuro, exigiendo que ganen en el presente. El mercado comercial de este año no está construido exactamente para un gran éxito de taquilla, pero si algún equipo ha hecho demasiado para no hacerlo ahora, incluso si es un acuerdo marginal, son los Sixers.