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El equipo de EE. UU. Perdi贸 la Copa del Mundo FIBA. Averig眉emos qu茅 sigue.

El equipo de EE. UU. Perdi贸 la Copa del Mundo FIBA. Averig眉emos qu茅 sigue.

Todos sab铆an que el Equipo de EE. UU. Que tom贸 la cancha en China para la Copa Mundial FIBA 鈥嬧2019 ser铆a la versi贸n m谩s vulnerable en m谩s de una d茅cada, una vez que pr谩cticamente todas las opciones de 茅lite en el grupo de jugadores potenciales (y un mont贸n de otras no tan elitistas) tambi茅n) comenz贸 a elegir renunciar al deber nacional. Todo el mundo sab铆a que una lista que carec铆a de los talentos ofensivos incandescentes de la era posterior al Equipo Canjeador (sin Kobes, LeBrons, Durants, Kyries, Hardens, ADs o Stephs) tendr铆a dificultades para anotar contra las mejores defensas internacionales, y que conseguir suficientes paradas para llevar el d铆a ser铆a dif铆cil cuando el mejor jugador en el piso no usara una camiseta estadounidense. Lo que sucedi贸 el mi茅rcoles en Dongguan, entonces, no fue una sorpresa o una casualidad; Fue algo que todos pudimos ver venir desde julio.

Pero ver que algo viene no significa necesariamente que est茅s listo para ello. Los faros en marcha solo son 煤tiles si puedes salir de las v铆as del tren; este equipo de EE. UU. no pudo, ya que el mi茅rcoles trajo el impacto que todos hab铆amos estado preparando: una p茅rdida de cuartos de final de 89-79 ante Francia. Con Rudy Gobert y Evan Fournier a la cabeza, el equipo franc茅s super贸 rotundamente a los estadounidenses durante tres de los cuatro cuartos, cerr贸 el juego con una racha de 20-5 en las 煤ltimas 6:59 y entreg贸 a un equipo estadounidense con jugadores de la NBA su primera no inhibici贸n p茅rdida en 58 torneos internacionales, que datan del Campeonato Mundial FIBA 鈥嬧2006. Francia avanza para enfrentarse a Argentina en las semifinales; Estados Unidos jugar谩 contra Serbia en el grupo de consolaci贸n. La racha se rompi贸, las esperanzas de la medalla se desvanecieron, la decepci贸n se complet贸, el ciclo a煤n gira.

El punto m谩s d茅bil en esta lista de Estados Unidos fue su rotaci贸n en la cancha delantera, y Gobert destac贸 esa deficiencia. La estrella de Utah Jazz coloc贸 pantallas crujientes y se zambull贸 con fuerza en el borde para crear espacio para que los manejadores de pelota de Francia atacaran en el pick-and-roll, ayudando a Fournier, Nando De Colo y Frank Ntilikina a combinar 51 puntos en 18 de 36 disparo. Venci贸 a los defensores m谩s peque帽os de los EE. UU. En los interruptores y los intimid贸 debajo de la canasta, atrap贸 siete rebotes ofensivos, lleg贸 a la l铆nea de falta 10 veces y sum贸 21 puntos, su desempe帽o con la puntuaci贸n m谩s alta en el torneo.

Al final del juego, con los Estados Unidos luchando por detener la hemorragia, Gobert demostr贸 por qu茅 es el actual Jugador Defensivo del A帽o de la NBA. Jugando con un poco de empuje extra despu茅s de que el centro estadounidense Myles Turner, quien termin贸 quinto en la votaci贸n DPOY la temporada pasada, dispar贸 un costado a su buena fe, la "Stifle Tower" de 7 pies 1 tom贸 el control de la pintura, alterando una bandeja de conducci贸n por Kemba Walker, bloqueando a otro, y d谩ndole una palmada masiva a su compa帽ero de equipo de Jazz, Donovan Mitchell, para mantener a Francia arriba por cuatro con 53 segundos para el final.

Gobert domin贸 a Turner, quien hab铆a sido el mejor centro de los EE. UU. En este torneo, pero que parec铆a alternativamente demasiado tentativo y fren茅tico en este enfrentamiento el mi茅rcoles. El hombre grande de los Indiana Pacers luch贸 temprano en la defensa del pick-and-roll, no logr贸 dejar una marca con el bal贸n en sus manos y apenas jug贸 despu茅s del medio tiempo, terminando con m谩s p茅rdidas de bal贸n y faltas combinadas (cinco) que puntos, rebotes y bloqueos. (tres) en 10 minutos irresponsables. Con Brook L贸pez luciendo inc贸modo en defensa y perdiendo sus dos intentos de 3 puntos, continuando una brutal carrera que lo ha visto ir a 2 de 14 desde la distancia en China, y Mason Plumlee nuevamente una idea de 煤ltimo momento en la rotaci贸n, el entrenador en jefe Gregg Popovich fue peque帽o despu茅s de que Francia abriera el primer d茅ficit de 10 puntos del equipo de EE. UU. de la Copa del Mundo en el tercer trimestre.

Funcion贸. Las alineaciones con Harrison Barnes y Jaylen Brown al frente, con grandes dosis de Mitchell, Marcus Smart y Derrick White en la pista trasera, aumentaron tanto la presi贸n defensiva como el tempo ofensivo, extendiendo el piso y atacando el borde. Con Smart inclinando el juego con su actividad caracter铆stica y su habilidad defensiva 鈥攃orp贸 a Fournier en la parte superior y Gobert bajo en los interruptores, cortando desviaciones y disparando rebotes ofensivos鈥 y Mitchell llevando la ofensiva, los Estados Unidos arrancaron una carrera de 20-9 para recuperar el plomo, dirigi茅ndose al cuadro final con un borde de 66-63.

Los EE. UU. Llevaron la ventaja a siete contra una alineaci贸n llena de reservas a principios del cuarto, pero el entrenador en jefe franc茅s Vincent Collet volvi贸 a poner su mejor alineaci贸n en el piso alrededor de la marca de ocho minutos, y todo cambi贸. Gobert comenz贸 a controlar el juego en ambos extremos. Fournier se solt贸 y De Colo lleg贸 a la l铆nea de falta. Ntilikina, la muy maldecida selecci贸n de loter铆a de 2017 de los New York Knicks, continu贸 su fuerte desempe帽o en la Copa del Mundo al perforar un par de saltadores finales. El equipo de EE. UU. No se hizo ning煤n favor al perderse siete de los 11 tiros libres del cuarto trimestre y dar tres vueltas a la pelota en las 3:07 finales, pero Francia gan贸 la victoria … y EE. UU. Obtuvo el resultado que se merec铆a.

Despu茅s de un ataque de puntuaci贸n equilibrado que llev贸 a los EE. UU. A trav茅s del juego grupal, tuvo la sensaci贸n de que el club Pop necesitar铆a una actuaci贸n estelar cuando se enfrentara a la competencia m谩s importante. A trav茅s de tres cuartos, Mitchell cumpli贸 con los requisitos; sus 29 puntos empataron a Shaquille O鈥橬eal y Alonzo Mourning por la d茅cima actuaci贸n individual con la puntuaci贸n m谩s alta en la historia de la Copa del Mundo de EE. UU. Sin embargo, en el cuarto, fue Walker, quien hab铆a anotado solo tres puntos en los primeros 30 minutos del juego, quien intent贸 tomar las riendas. Walker fue el colaborador m谩s firme del equipo de EE. UU. Y el creador m谩s peligroso durante la mayor parte del torneo, pero no pudo encontrar el rango contra la longitud de Ntilikina y Gobert, y nunca localiz贸 su ritmo. Se perdi贸 dos de los tres intentos de tiros libres despu茅s de fallar la bomba hacia la l铆nea de falta con Estados Unidos derrotando seis en el 煤ltimo minuto, congelando el juego y asegurando que habr谩 un nuevo campe贸n de la Copa del Mundo coronado el domingo.

Antes del mi茅rcoles, era posible imaginar una versi贸n de la Copa del Mundo en la que Estados Unidos, incluso sin sus jugadores m谩s decorados y talentosos, todav铆a ganara el oro. Quiz谩s Walker y Turner no tendr铆an sus peores juegos en el peor momento; tal vez Jayson Tatum no se perder铆a los 煤ltimos cuatro juegos con un esguince de tobillo, y tal vez los estadounidenses no ir铆an 7 de 20 desde lo profundo y 14 de 21 desde la l铆nea en un juego eliminatorio. Sin embargo, no se sacudi贸 de esa manera, as铆 que ahora USA Basketball tiene que descubrir qu茅 sigue.

Estados Unidos ya se ha asegurado un lugar en los Juegos Ol铆mpicos de Verano 2020, el torneo que siempre atrae a una marca m谩s brillante de estrella estadounidense que la Copa del Mundo fuera de a帽o. Existe una buena posibilidad de que para este a帽o del a帽o pr贸ximo hablemos sobre el desempe帽o de una lista con varios MVP en lugar de una con un solo jugador de la NBA. Y quiz谩s eso es lo que m谩s importa: conseguir el equipo A de EE. UU., O al menos algo parecido, en lugar de preocuparse demasiado por c贸mo encajan todas las piezas.

Sin embargo, vale la pena recordar que los 煤ltimos tres equipos ol铆mpicos con esos nombres de estrellas a煤n ten铆an que sudar contra oponentes internacionales con un talento de menor calibre de la NBA, pero listas mucho m谩s coherentes. Este resultado no es solo la mejor y m谩s brillante sensaci贸n lo suficientemente agitada como para comprometerse a participar el pr贸ximo verano; se trata de aquellos que luego se dedican a la b煤squeda lo suficiente como para desarrollar la familiaridad para producir una ofensa m谩s consistente y una mejor defensa contra los recortes de pick-and-roll y off-ball. Si eso no sucede, una p茅rdida como esta puede volver a ocurrir, en el escenario m谩s grandioso del juego internacional. El miedo se ha ido, hay sangre en el agua y ahora es el momento de reaccionar. Durante 16 a帽os, se ha considerado que Team USA es excepcional. Esta p茅rdida muestra que no es, y no ser谩, si los involucrados no lo tratan como tal.