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El mayor playoff de la NBA molesto

El mayor playoff de la NBA molesto

Era el año 1994. Los zapatos exclusivos de Charles Barkley "Air Max", que se vendían por $ 150 por par, eran los reyes. El mundo quedó conmocionado por la inesperada muerte de Kurt Cobain. Y los fanáticos de Seattle Supersonics en todo el mundo estaban tambaleándose desde una derrota en la primera ronda de playoffs hasta el octavo sembrado Denver Nuggets.

Los Sonics habían superado la temporada regular con un récord de 63-19, que fue un récord de franquicia de victorias y fueron la semilla número uno en la primera ronda de los Playoffs de la Conferencia Oeste para enfrentar a un equipo de Denver Nuggets del que nadie esperaba nada. Y con buena razón; Hasta ese momento en la historia de la NBA, ninguna octava semilla había vencido a una semilla número uno. Y Ninguno Se esperaba que un equipo de Denver 42-40 representara una amenaza legítima, especialmente después de perder los primeros dos juegos en lo que en ese momento era la mejor serie de la primera ronda de cinco juegos.

En el papel, parecía que ningún equipo, especialmente los Nuggets, tenían una oración para pasar el rato con los Sonics, que eran fácilmente los favoritos de Occidente y poseían los mejores récords de casa y carretera de la NBA. El "Reign Man" Shawn Kemp acababa de terminar su mejor temporada como profesional hasta ese momento. Gary Payton, médico de cabecera del pueblo O-A-K, también acababa de disfrutar de su mejor temporada como profesional y aún le faltaban dos años para obtener su apodo de "El guante" por su destreza defensiva. Los Sonics tenían seis jugadores promediando figuras dobles, incluidos Detlef Schrempf, Ricky Pierce, un joven Kendall Gill y el sexto hombre Sam Perkins, también conocido como "Big Smooth". Los Sonics eran como un equipo de personajes de dibujos animados y el enfrentamiento con Denver en la primera ronda se prestó al mismo final que un cómic donde el semental siempre gana al final.

Denver, por otro lado, carecía de un gran semental, que consistía en lugar de una rotación profunda de nueve jugadores y era el equipo más joven de la liga. Dikembe Mutombo estaba en su tercer año y era realmente lo más cercano que tenían, saliendo de su primero de tres años consecutivos donde lideraría la liga en bloqueos. Mahmoud Abdul-Rauf y LaPhonso Ellis fueron los dos goleadores principales, pero para un equipo que ocupó el puesto 19 de los 27 equipos de la NBA ese año en anotaciones, no se esperaba nada de ellos, especialmente después de que los Sonics ganaron los dos primeros juegos de la serie. , 106-82 y 97-87. Pero los Nuggets salieron y ganaron el tercer juego en su cancha local 110-93 y siguieron con un improbable juego de cuatro 94-85 en tiempo extra.

Eso preparó el juego cinco en Seattle para determinar quién avanzaría y enfrentaría a los Utah Jazz en las semifinales. En lo que fue un juego épico de ida y vuelta donde la intensidad nunca disminuyó y cada posesión se sintió como la más importante en el juego, la bandeja de Kendall Gill con medio segundo restante en el reloj envió el juego a tiempo extra. Pero los Nuggets mantuvieron el impulso durante todo el marco extra y escaparon con una victoria 98-94.

Inmediatamente, la imagen de Dikembe Mutombo agarrando la pelota de baloncesto sobre su cabeza mientras yacía en el piso y el tiempo expiró se convirtió en sinónimo de cualquier escenario deportivo con el tema "David vs. Goliat" desde entonces.

Los Nuggets continuarían perdiendo en una serie de siete juegos contra el Jazz que fue igualmente intenso gracias a que los Nuggets cavaron un hoyo al perder los primeros tres juegos de la serie, luego ganaron los siguientes tres, solo para perder en el juego siete. Al año siguiente, los Nuggets volverían a meterse en los playoffs como octavos sembrados y rápidamente serían barridos por los Spurs por 3-0. Sería el último viaje de los Nuggets a los playoffs durante nueve temporadas.

Los Sonics, por otro lado, promediarían 60 victorias al año durante los próximos cuatro años, culminando con una derrota en las Finales ante los Bulls en 1995-96. Pero en esos cuatro años, los Sonics solo avanzaron una vez más las Semifinales de la Conferencia Oeste, lo que fue la pérdida para los Bulls, y son recordados para siempre como un equipo que no pudo estar a la altura de su nivel de talento.

Con los Playoffs a poco más de una semana de distancia, los Nuggets molestos de los Sonics son un gran recordatorio de cómo comienza la "temporada real" de la NBA, los resultados de la temporada regular no tienen ningún sentido.