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El mejor hombre grande defensivo de los Celtics mide 6 pies 3 pulgadas

El mejor hombre grande defensivo de los Celtics mide 6 pies 3 pulgadas

Tengo una teoría (una menos conspiradora que la actual Paul McCartney es un impostor para el original y más inocente que San Antonio apagó el aire acondicionado para darle calambres a LeBron James en el Juego 1 de las Finales de 2014) que Marcus Smart no Sabe lo alto que es. No por falta de medición; es un atleta profesional que sin duda ha tenido su altura tomada innumerables veces en la NBA, la universidad y la escuela secundaria. Pero Smart, que figura en la lista de 6 pies 3 pulgadas, regularmente protege a los jugadores de medio pie (o más) más alto que él. Los protege, los desentierra, y al final de la tarde, los posee, intimidando a los grandes de la NBA como si no supiera (o no le importa) que solo mide 75 pulgadas de alto.

(Lo cual también es parte de la teoría: la historia muestra que el guardia de los Celtics nunca se ha preocupado lo suficiente por ninguno de sus defectos como para recordarlos. Disparos, por ejemplo. Smart tomará cuatro triples el miércoles por la noche y se perderá el lote solo para dispara siete durante el juego del viernes. Amigos, eliminé esos números de sus dos primeros juegos de esta temporada. Gira la rueda en su registro de juego y encontrarás muchas instancias similares. Es Marcus Smart. El erratismo es canon).

Al entrenador de los Celtics, Brad Stevens, tampoco le importa la altura de Smart. Stevens tampoco se preocupa por el exceso de triples, gracias a la excelencia de Smart en defensa. El riesgo de que Smart saque potencialmente a Boston de un juego es uno que la mayoría de los entrenadores aceptarían con gusto. Sin el valor defensivo de Smart al aceptar las tareas más difíciles de la liga, los Celtics no estarían en el juego para comenzar. Smart es su único seguro contra las superestrellas. Ven a Curry, ven a Harden, ven a LeBron. Stevens confía en Smart con todas las posiciones. Esa fe en su defensa de la pista delantera se pondrá a prueba más que nunca esta temporada, con Al Horford y Aron Baynes desaparecidos, y con lesiones acumuladas. Smart es el mejor tapón de hombre grande que tiene.

El martes, Stevens le encargó a Smart que protegiera a Kevin Love, un delantero de 6 pies 8 pulgadas con un tiro exterior que debería permitirle aprovechar los desajustes de altura en el perímetro, y un marco de 215 libras que debería permitirle tener un cuerpo más pequeño oponentes en el puesto. Debería. Love anotó solo ocho puntos mientras Smart lo defendía, que fue el 61 por ciento del tiempo, y en general terminó con 17.

Otra teoría: Love sabía cómo sería el partido del martes. Fue compañero de equipo con LeBron durante cuatro años y vio a Smart, quien fue votado como primer equipo All-Defense la temporada pasada, frustrar al mejor jugador del mundo muchas veces. "Él es realmente duro", dijo Love después del partido. "Puede proteger a cualquiera, del 1 al 5." (Smart se llama a sí mismo un "estiramiento-6" debido a su capacidad para hacerlo). La semana pasada, Giannis Antetokounmpo, que realmente puede jugar del 1 al 5, fue la tarea de Smart. Antetokounmpo es un trabajo de varios hombres, sin embargo, en las 17 posesiones que Smart lo defendió, el griego Freak anotó solo una vez.

Boston necesita Smart para dominar estos enfrentamientos. Las salidas de Al Horford y Aron Baynes este verano agotaron la sangre de la rotación central de Boston. Los Celtics recogieron a Enes Kanter, volvieron a firmar a Daniel Theis, seleccionaron a Grant Williams y firmaron a Tacko Fall para unirse a Robert Williams. Ese grupo no inspiró exactamente la mayor confianza inicialmente, y la situación en la cancha de los Celtics ha empeorado con las lesiones. Kanter se ha perdido los últimos cinco juegos con una contusión en la rodilla izquierda, y es cuestionable contra los Hornets el jueves; Theis y Williams están en la lista del día a día con lesiones en el tobillo y la cadera.

Supongamos por un momento que la pista delantera está en plena salud: Kanter es el centro de partida, aunque tiene el menor potencial defensivo del grupo. Theis, que ha estado en Boston durante dos temporadas, es el más aclimatado al sistema de Stevens. Cada jugador más joven tiene una ventaja. Theis demuestra movilidad y bloqueo de tiro. Williams tiene las dos cualidades más codiciadas de la NBA que no puedes comprar: longitud y atletismo; Estoy convencido de que tiene una barra desplegable en cada marco de la puerta de su casa. Con 6 pies y 6 pulgadas, el novato es de menor tamaño, pero lo compensa con fuerza. (Ganó el ejercicio más amplio en la cosechadora de 2019, obteniendo la mayor cantidad de repeticiones).

Contra verdaderos centros, los Celtics no tienen una respuesta en defensa. Pero para cualquier jugador con "estiramiento" en su descriptor, los anotadores largos y combinados que Horford solía extinguir, Smart es más que capaz.

Smart es un intruso maestro, tanto en tierra como en el aire, lo que le permite emparejarse con jugadores tan grandes. Recoge las pausas naturales que tomará un manejador de pelota, buscando un pase potencial, sosteniendo la pelota sobre la cabeza para escanear la cancha, y se lanza, deslizándola por las manos de cualquier oponente pobre e inconsciente por el que ha estado molestando. Los últimos 20 minutos. Al igual que Patrick Beverley de los Clippers, Smart se abre paso en el espacio de su oponente, bloqueando avenidas con la parte inferior de su cuerpo, hasta que, de repente, el jugador se encuentra atrapado en el espacio de Smart.

Mientras él nunca no listo para saltar a otro jugador, Smart también sabe esperar el momento en que el controlador es más vulnerable. Cuando un jugador se está reuniendo para un tiro debajo de la canasta, por ejemplo, Smart a menudo golpea la pelota en su punto más bajo, antes de que su hombre haya ganado un impulso ascendente. Verticalmente, Smart tiene pocos problemas para interceptar pases o llegar a jugadores más altos que intentan mantenerse alejados en el aire. Su salto de pie en la cosechadora fue noveno mejor en su draft de 2014 a 33 pulgadas, un lugar mejor que Aaron Gordon, el hombre que se elevó lo suficiente sobre una mascota como para colocar la pelota debajo de sus piernas antes de sumergirla.

Smart no solo desvía pases, también recupera posesiones como pocos. No hay una estadística para el porcentaje de veces que un jugador gana la pelota luchando con la distancia de otro, pero si hubiera, apostaría que el dinero inteligente lo llevaría. No se inmuta, no duda en zambullirse en la madera dura, no le importa si crees que está fracasando. (Él es.)

Cuando Boston volvió a firmar Smart en 2018 a un contrato de cuatro años y $ 52 millones, llevó al equipo a la línea de impuestos de lujo, aparentemente una inversión cuestionable para un jugador que está cerca de cero en la ofensiva. Pero la oficina de recepción sabía que necesitaba a Smart, ahora el celta de mayor antigüedad, para mantener unida la identidad defensiva que Stevens había introducido. Y para pensar, el término "estiramiento-6" ni siquiera existía en ese entonces.