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Es hora de que la pr贸xima generaci贸n del equipo de EE. UU. Avance

Es hora de que la pr贸xima generaci贸n del equipo de EE. UU. Avance

Hubo una clara lecci贸n de la derrota por 89-79 del equipo de EE. UU. Ante Francia en la Copa Mundial FIBA 鈥嬧媏l mi茅rcoles: no ten铆an suficiente talento. Los estadounidenses fueron devastados por retiros y lesiones, oblig谩ndolos a confiar en un grupo de jugadores defectuosos cuyas debilidades fueron explotadas por un equipo franc茅s bien entrenado con un jugador del calibre de la NBA en cada posici贸n.

Los mejores jugadores estadounidenses siempre han preferido jugar en los Juegos Ol铆mpicos a la Copa del Mundo. Eso no import贸 en las Copas Mundiales de 2010 y 2014 (entonces conocido como el Campeonato Mundial) porque el Equipo de EE. UU. Us贸 esos torneos para preparar a la pr贸xima generaci贸n de grandes jugadores. El problema esta vez fue que muchos de los mejores j贸venes estadounidenses no estaban en China, ya sea porque decidieron quedarse en casa o porque no estaban listos para jugar en el escenario internacional. La diferencia en los talentos menores de 25 a帽os en 2019 en comparaci贸n con 2014 y 2010 es sorprendente:

  • 2010: Steph Curry (22), Kevin Love (22), Kevin Durant (21), Russell Westbrook (21), Derrick Rose (21)
  • 2014: James Harden (25), Klay Thompson (24), DeMarcus Cousins 鈥嬧(24), Kyrie Irving (22), Anthony Davis (21)
  • 2019: Donovan Mitchell (23), Myles Turner (23), Jaylen Brown (22), Jayson Tatum (21)

Mitchell hizo su parte. Tuvo 29 puntos, seis rebotes y cuatro asistencias contra Francia, y fue el mejor jugador general del equipo de EE. UU. Pero Tatum solo jug贸 dos juegos antes de torcerse el tobillo, y ni Turner ni Brown hicieron lo suficiente para establecerse como pilares en el futuro.

El futuro del programa est谩 cambiando. Los jugadores del equipo de 2010 han dejado de competir internacionalmente, y puede que tampoco quede nada del equipo de 2014. Harden, Davis e Irving ya han ganado el oro ol铆mpico, mientras que Thompson acaba de romper su LCA y Cousins 鈥嬧媓a sufrido demasiadas lesiones para enumerarlas. Podr铆a haber muchos lugares disponibles en Team USA para jugadores de la pr贸xima generaci贸n.

El baloncesto internacional ha cambiado desde los d铆as del Equipo de Canje. Giannis Antetokounmpo podr铆a ser el mejor jugador del mundo durante la pr贸xima d茅cada, mientras que muchos de los mejores prospectos j贸venes de la NBA, desde Luka Doncic hasta Kristaps Porzingis y Karl-Anthony Towns, no juegan para los EE. UU. M谩s informaci贸n sobre c贸mo encontrar jugadores que se complementen entre s铆 en lugar de simplemente reunir la mayor cantidad de talento posible y ver qu茅 se queda.

La buena noticia es que el esbozo de la pr贸xima versi贸n de Team USA ya se est谩 enfocando. Hay cuatro jugadores j贸venes que se destacan como posibles pilares, todos los cuales encajan bien:

Trae Young (20)

Young viene de una brillante temporada de novato con los Hawks, donde promedi贸 19.1 puntos con un 41.8 por ciento de tiros y 8.1 asistencias por juego. Jug贸 para el equipo selecto de EE. UU. Este verano y tuvo una oportunidad externa de formar parte de la lista de la Copa Mundial antes de retirarse con una infecci贸n ocular. Su combinaci贸n de campo de tiro ilimitado y juego de 茅lite lo convierte en el complemento perfecto para el equipo de EE. UU. Los estadounidenses no necesitan un gran anotador en este momento; necesitan a alguien que pueda crear tiros f谩ciles para los compa帽eros de equipo en transici贸n y disparar defensas fuera de las zonas en la media cancha. Y aunque Young tendr谩 problemas de defensa, los estadounidenses deber铆an tener jugadores de per铆metro largos y atl茅ticos m谩s que suficientes para protegerlo, desde jugadores que regresan como Mitchell y Tatum a un jugador del Equipo Selecto como Jonathan Isaac.

Devin Booker (22)

Booker es uno de los jugadores m谩s polarizadores de la NBA, pero no se puede negar su crecimiento en sus primeras cuatro temporadas. Pas贸 de ser un especialista en tiro en la universidad a un anotador de 茅lite (26.6 puntos por juego con 46.7 por ciento de tiros la temporada pasada) que extiende la defensa (6.5 intentos por juego) y hace jugadas para sus compa帽eros de equipo (6.8 asistencias por juego). Una pista trasera de Young y Booker abrir铆a el piso y evitar铆a que las defensas jueguen en la zona. Las estad铆sticas individuales de Booker se han beneficiado al recibir la luz verde constante de los Suns, pero tendr铆a una mejor reputaci贸n en la liga si estuviera jugando para una organizaci贸n bien administrada. Encaja en el perfil de una joven estrella de un mal equipo que podr铆a tener un ojo errante despu茅s de su tiempo en Team USA.

Zion Williamson (19)

Williamson, a pesar de ser un adolescente sin experiencia en la NBA, podr铆a haber marcado la diferencia en China. Con 6 pies 7 pulgadas y 285 libras, su combinaci贸n de tama帽o, velocidad y atletismo habr铆a planteado problemas de enfrentamiento para la mayor铆a de los equipos en el campo. Por lo menos, habr铆a encajado mejor que Harrison Barnes como una pelota peque帽a 5. Williamson no es solo un atleta, es un jugador habilidoso con un alto coeficiente intelectual de baloncesto que sabe c贸mo maximizar sus dones f铆sicos. Su habilidad para desmayarse del puesto m谩s alto habr铆a sido enorme para un equipo que luch贸 para hacer jugadas contra las defensas de la zona. Williamson es uno de los prospectos m谩s emocionantes para ingresar a la liga en mucho tiempo. No se sabe cu谩n bueno ser谩 para cuando llegue la pr贸xima Copa del Mundo en 2023.

Jaren Jackson Jr. (19)

Jackson es el pr贸ximo gran unicornio estadounidense despu茅s de Davis. El equipo de EE. UU. Necesitar谩 un pie de p谩gina de 7 pies con su tipo de longitud y atletismo para competir con jugadores como Giannis, Jokic, Towns y Porzingis en futuros torneos internacionales. Jackson fue el mejor hombre grande novato de los cinco tomados entre los siete primeros en el draft de 2018, y deber铆a ser a煤n mejor en el a帽o 2. Todos conocen su capacidad para disparar triples, proteger el aro y defenderse en el per铆metro. Ahora, despu茅s de servir como suplente de Marc Gasol y Mike Conley Jr., Jackson tendr谩 la oportunidad de demostrar que tambi茅n puede poner la pelota en el suelo y crear su propio tiro. Puede hacer casi todo en una cancha de baloncesto a un alto nivel, y su versatilidad en ambos lados del bal贸n agregar铆a un elemento que la 煤ltima versi贸n del equipo de EE. UU. Carec铆a.

Puede que esa no sea la lista m谩s impresionante en comparaci贸n con la generaci贸n de Canje de equipo, pero el estilo de juego de este cuarteto se adapta mejor al juego internacional. La mejor estrategia defensiva contra los estadounidenses siempre ha sido empacar la pintura para neutralizar su atletismo y convertirlos en tiradores. Los mejores anotadores en la pr贸xima generaci贸n son todos los tiradores de 3 puntos de volumen, lo que significa que EE. UU. Ya no tendr谩 que depender de especialistas en tiro como Joe Harris y Brook L贸pez para que rompan la zona.

Jugadores como Young, Booker y Jackson crecieron viendo a Steph Curry. Disparar triples desde todo el piso es una segunda naturaleza para ellos. Esa capacidad de disparo, a su vez, crear谩 aperturas masivas en el borde para jugadores como Williamson. Team USA siempre trae a los mejores atletas a las competiciones internacionales. Ahora tambi茅n tendremos los mejores tiradores.