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Ja Morant y los Memphis Grizzlies son reales

Ja Morant y los Memphis Grizzlies son reales

Los Grizzlies de Memphis han sido el equipo más divertido de 2020, y no ha estado particularmente cerca. Los Griz, ocupantes actuales del octavo lugar en la Conferencia Oeste, ingresaron al enfrentamiento del martes con los Rockets disparando a toda máquina. No solo lograron una victoria de 121-110, su sexto partido consecutivo, sino que también hicieron un show.

Ja Morant, como escribió Zach Kram en El timbre a principios de esta semana, está en camino de ser el noveno novato en la historia de la NBA con un promedio de 17 puntos y seis asistencias por partido, uniéndose al Salón de la Fama como Oscar Robertson, Isiah Thomas y Magic Johnson. El martes, llenó la hoja de estadísticas, anotando 26 puntos en 10 de 11 disparos, con ocho asistencias, y lo hizo con estilo. Primero, fue un regate lo que atrajo a tres defensores hacia él antes de lanzar un pase por detrás a Jaren Jackson Jr. para una bandeja fácil.

Luego, un robo y otro regate elegante para preparar a Jackson para un golpe atronador. Incluso puso a un defensor a través del ciclo de giro en el ínterin por si acaso.

Como mi Campanero colega Paolo Uggetti lo dijo, intercambiar Mike Conley por Ja Morant es como cambiar un Prius por un Porsche. Memphis miró a la chica del mismo nombre de "Short Short / Long Jacket" de Cake y dijo: "No, gracias, preferimos el MG". El no. 2 pick lidera a todos los novatos en anotaciones, bajando 18 puntos por juego con un 49.4 por ciento de tiros. Sus 6.9 asistencias por noche son más de tres monedas de diez centavos por juego más que el siguiente retador más alto. Y ningún jugador de primer año atrae más faltas que el joven guardia de Memphis. Con Zion Williamson todavía esperando para hacer su debut en la NBA, Morant ha corrido al frente de la carrera de Novato del Año.

Sin embargo, Morant no lleva a Memphis solo. En Jackson, Morant tiene un compañero ideal para correr. El gran hombre ingresó a la liga promocionado por su versatilidad y capacidad para espaciar el piso. Como novato, mostró flashes, disparando 35.9 por ciento desde lo profundo en 2.4 intentos por juego mientras rechazaba 1.4 disparos por concurso. Esta temporada, ha mantenido su destreza defensiva, bloqueando la misma cantidad de intentos, pero es su ofensiva lo que ha desbloqueado el potencial de los Grizzlies. El martes, Jackson estaba en todas partes donde Morant necesitaba que estuviera, terminando más de un salto rápido y pateando algunos de los suyos.

Ayuda que Jackson se haya convertido en un Steph Curry de 6 pies 11 pulgadas en el último mes. Desde el 9 de diciembre, el hombre grande ha disparado 44.9 por ciento desde más allá del arco en 7.6 intentos por juego, anotando 20.2 puntos por noche. Memphis se fue 12-6 en esos 18 concursos entrando en el enfrentamiento del martes con los Rockets. Incluso más allá de su reciente bonanza de tiro, la actuación de Jackson lo ha colocado en un aire enrarecido. Solo otros tres jugadores en la historia de la NBA han registrado temporadas con un promedio de al menos 2.5 anotaciones de 3 por noche, y al menos un bloque: Danny Granger, Paul Pierce y Kevin Durant (dos veces).

A principios de esta temporada, hablando con Jonathan Tjarks, el entrenador en jefe de Memphis de primer año, Taylor Jenkins, dijo que Jackson era la llave maestra de los Grizzlies.

"Tiene la capacidad de no solo anotar en el bloque bajo, o ser un rodillo de pick-and-roll, sino también estar en el perímetro y facilitar con la pelota en sus manos", dijo Jenkins. "Eso hará que nuestra ofensa sea mucho más multidimensional".

Y Morant y Jackson no son los únicos jugadores jóvenes prometedores en el equipo de Jenkins. El ala de tercer año, Dillon Brooks, ha jugado con la misma intensidad esta temporada que mostró en Oregon, y el novato Brandon Clarke ha mostrado los rasgos que convencieron a más de un draftnik de que era un talento de top 10 que salía de Gonzaga. El martes, la pareja se combinó para 38 puntos con un 58 por ciento de tiros, lo que ayudó a los Grizzlies a competir con una de las ofensas más dinámicas de la liga a pesar de convertir solo 13 de sus 37 intentos de 3. Y Jonas Valanciunas, de 27 años, el estadista mayor de la alineación titular del martes. , ha jugado un papel importante. El único abridor de Memphis contra los Rockets con edad suficiente para alquilar un auto cayó 19 en el quinto mejor equipo de Occidente.

James Harden rompió 40 puntos por decimosexta vez esta temporada, e incluso eso no fue suficiente para vencer a Griz. Mientras que Harden era un verdadero espectáculo de un solo hombre, representando aproximadamente el 40 por ciento de los puntos y tiros de su equipo, los Grizzlies mostraron cuán bien redondeados ya están, con cinco jugadores registrando al menos 14 puntos, y ninguno de ellos con más de 17 tiros —Siete menos que los promedios de Harden por juego.

La última vez que los escritores de baloncesto aquí en El timbre agrupamos a los equipos de la liga, colocamos a Memphis con escuadrones como los Bulls, Cavs y Wizards. Eran malos, pero no inútiles, dijimos. Pero eso fue diciembre, y las cosas han cambiado. El martes, colectivamente los llevamos a la burbuja de los playoffs, y eso podría no haber sido un salto lo suficientemente grande.

Esta temporada ha visto su parte de escuadrones prometedores con talento joven y caliente, pero los otros han fracasado. Los Suns salieron disparados por la puerta, ganando siete de sus primeros 11 antes de regresar a la tierra. Luego fueron los Timberwolves, que tenían 10-8 antes de dejar caer 11 seguidos. Y los Kings, queridos juveniles de la temporada pasada, han tropezado más de lo que se han parado, con rachas perdedoras de cinco y ocho juegos registradas antes del año nuevo. Solo Memphis, ahora de 19-22 años, y medio juego arriba en los Spurs del noveno lugar, parece estar en condiciones de resistir la tormenta.

Con Morant y Jackson pareciendo talentos ascendentes, y Brooks y Clarke no muy lejos, parece que lo único que se interpone entre los Grizzlies y una posible sorpresa de primera ronda es un jugador veterano, tal vez un ala, que puede solidificar su habilidad en ambos extremos del piso. Afortunadamente para ellos, no tendrán que mirar muy lejos.