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Jordan Clarkson ha sido todo lo que el jazz necesita

Jordan Clarkson ha sido todo lo que el jazz necesita

Mi recuerdo duradero de Jordan Clarkson es del Juego 1 de las Finales 2018. La transmisión se centra en él practicando atrapar y disparar 3s durante los calentamientos previos al juego. Clarkson es el único Cavalier en pantalla, por lo que es imposible que lo pierdas jugando con el balón en un intento de tiro de rutina:

Recuerdo este momento tan vívidamente porque fue emblemático de la postemporada final de LeBron James en Cleveland. Fue solo un error, y ni siquiera uno cometió en el juego, pero el disparo fallido vino de Clarkson, el 97º guardia circulaba en el desastre que era la lista de los Cavs. Otro compañero de equipo poco confiable. Pero aunque ese momento representa los obstáculos que rodean a LeBron, no era simbólico de Clarkson, quien a los 25 todavía tenía mucho más que dar.

Cleveland canjeó a Clarkson a Utah el 23 de diciembre, luego de convertirse en un miembro adorado del banco en los años posteriores a LeBron. Los Jazz no han perdido desde la llegada de Clarkson: 10 juegos, 10 victorias. Ha llenado el vacío de la pista trasera dejado por Mike Conley (fuera desde el 2 de diciembre con una lesión en el tendón de la corva), funcionando como un escolta de reserva para el nuevo rol primario de manejo de balón de Donovan Mitchell y se vincula bien con Rudy Gobert. Sobre todo Clarkson, está anotando. Probablemente haya visto la estadística de gran circulación de hace un par de semanas: Clarkson perdió 20 puntos desde el banco en su tercer juego con el equipo, un número que ninguna reserva de Jazz había alcanzado en toda la temporada. Y así, el Clarksonaissance ha llegado.

En 2018, escribí sobre un Clarkson feliz: "Quizás en los años venideros, nos haremos amigos de la irracional confianza de Clarkson de la misma manera que lo hacemos con Dion Waiters o Nick Young. Pero esta postemporada, se está perdiendo lo que hace que esos dos sean tan encantadores: para convertirse en un jugador de control de calor, al principio debe haber fuego ". Está promediando 15 puntos en 25.6 minutos con el Jazz. Parte de eso es de pura furia y unidades exitosas a la canasta; parte es un tiro profundo. Debido al pequeño tamaño de la muestra de 10 juegos, sus números de 3 puntos (33.9 por ciento desde el perímetro) no reflejan lo mucho que aporta como tirador puntual. Ya ha habido un puñado de actuaciones de 1 por 5 en Utah, pero la combinación de la habilidad especializada de Clarkson para atrapar y disparar y la necesidad de Utah de ese enfoque ofensivo es buena.

Durante el primer juego de Clarkson con los Jazz, ya estaba ansioso por demostrar que podía ser The Guy. “¡El reloj de lanzamiento tenía menos de cuatro años y lo estaba llamando! Quería que la pelota creara un tiro ", dijo Joe Ingles La tribuna de Salt Lake. "Eso es lo que necesitamos. Necesitábamos a alguien así ”. Especialmente con el famoso e intrincado libro de jugadas de Quin Synder, tener esa confianza inmediata es un alivio para la ofensiva. (No me refiero a esto como un desaire para Conley, aunque ha tenido problemas para aclimatarse esta temporada).

La vacilación nunca ha sido la deficiencia de Clarkson. Tampoco tiene salud, que no es lo primero ni lo segundo en lo que pensaría al considerar ajuste para un equipo que busca un alivio de banco barato antes de la fecha límite de intercambio. Aunque para el Jazz, tiene sentido después de años de devastación por Dante Exum. "Así que hay una pieza de rendimiento de salud en la que podemos conectarlo y puede comenzar a absorber minutos", dijo el vicepresidente Dennis Lindsey, "con suerte muy rápidamente".

Incluso la defensa de Clarkson, por la que no ha sido conocido en el pasado (ha mejorado a lo largo de los años, aunque sabiendo que eso requiere atrapar a los Cavs posteriores a LeBron todas las noches), no ha rechazado al Jazz ni ha fallado en cumplir con su altos estándares, aunque los números, debido al pequeño tamaño de muestra mencionado anteriormente y su tiempo dedicado a la segunda unidad, no son maravilloso En el momento. La defensa inquebrantable ha sido durante mucho tiempo la identidad de Utah; disparo tras disparo sin importar que la línea estadística sea de Clarkson. Solía ​​ser su punto de partida, ahora es parte de la razón por la cual un equipo de playoffs está aprendiendo a vivir a la altura de su potencial. Durante una temporada llena de arcos de redención, Clarkson podría ser el más conmovedor de todos.