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Kawhi Leonard se enfrenta a Raptors por primera vez desde el Campeonato de la NBA

eric paschall

LOS ÁNGELES – Kawhi Leonard y sus Clippers de Los Ángeles se enfrentarán a los Toronto Raptors el lunes por la noche por primera vez desde que Leonard partió en la agencia libre.

El dos veces MVP de las Finales de la NBA llevó a los Raptors al Campeonato de la NBA 2019, el primer título de la franquicia, en su única temporada con Toronto. Leonard estableció una buena relación con Kyle Lowry, Pascal Siakam y sus antiguos compañeros de equipo de los Raptors en camino a su campeonato, lo que tomó la decisión de volver a casa en la agencia libre, algo que los fanáticos y jugadores de los Raptors entendieron completamente.

Leonard y los nuevos Clippers tendrán la oportunidad de mostrarle a su antiguo equipo lo bueno que es su equipo.

"Es un antiguo equipo con el que gané un campeonato, pero es otro juego", admitió Leonard después de la práctica del sábado. "Va a ser divertido ver a los muchachos y felicitarlos y darles la mano y competir".

Leonard admite que no ha podido ver todos los partidos, pero que ha estado en contacto con sus ex compañeros y ha monitoreado su juego esporádicamente durante las primeras partes de la temporada.

"Sí, hablamos un poco", confirmó Leonard. "Han estado jugando bien, no he tenido la oportunidad de atrapar todos los juegos, pero los juegos que atrapo, están jugando bien, obviamente son el próximo equipo que vamos a jugar, así que ya ves lo que Lo han estado haciendo, pero han despegado donde lo dejaron. OG finalmente tiene la oportunidad de jugar cada juego, muchos minutos, por lo que su mejora seguirá mejorando, así como Pascal, siendo él la opción número 1, la opción número 2 es excelente para él, solo va aprender y seguir creciendo ".

Los Raptors nunca habían pasado las Finales de la Conferencia Este antes de la llegada de Leonard, pero sus promedios de playoff de 30.5 puntos, 9.1 rebotes, 3.9 asistencias, 1.7 robos y 2.3 triples por juego elevaron a Toronto más allá de los Milwaukee Bucks en las finales de la conferencia y los Golden State Warriors en las finales de la NBA.

Al comenzar el año, sin embargo, hubo preguntas sobre si Leonard incluso quería estar en Toronto y, aparte de las lesiones, cómo afectaría eso su juego en la cancha.

"Nunca entré con una mentalidad negativa", dijo Leonard. “Jugando con Cory Joseph en San Antonio, siendo él de esa área en Toronto, sabía lo que la ciudad traía, simplemente yendo y jugando, pasando el rato con él y sus amigos y él llevándome y mostrándome la ciudad. . Siempre me sentí positivo con el comercio y la oficina de recepción. Sabía que ya era genial que Masai estuviera allí ”.

"Nunca fue algo negativo, siempre fui de mente abierta al respecto".

Ahora, Leonard está buscando aprovechar el conocimiento y la experiencia que ha adquirido durante el último año y aplicarlo con un nuevo equipo en un nuevo entorno.

"Simplemente (trayendo) mi mentalidad", explicó Leonard. "Estoy llegando, preparándome para otra temporada, teniendo la confianza de que tengo dos (títulos) en mi haber, así que puedo hacerlo, así que solo se trata de desafiarme a mí mismo para mejorar". Querer hacerlo una y otra vez, eso es todo ".

La búsqueda de Leonard por el número tres continuará de noche contra el equipo con el que ganó el número dos.

Eric Paschall