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La evoluci贸n de los jugadores extranjeros en la NBA

DeMar DeRozan, Spurs, Rockets, James Harden

La NBA se ha convertido en una verdadera liga internacional en los 煤ltimos a帽os. 108 jugadores de 38 pa铆ses diferentes estaban en la lista de d铆as de apertura de la NBA, casi una cuarta parte de toda la liga.

Compare eso con solo hace 25 a帽os, cuando la liga presentaba solo 24 jugadores internacionales. Es obvio que la NBA ha ampliado sus horizontes en los 煤ltimos a帽os. 驴C贸mo pasamos de que los jugadores internacionales fueran una rareza a disfrutar ahora de los talentos espectaculares de jugadores como Giannis Antetokounmpo y Luka Don膷i膷?

Aunque los jugadores internacionales han estado en la NBA desde que el canadiense Henry Biasatti, nacido en Italia, se prepar贸 para los Huskies de Toronto en la NBA (entonces llamada BAA) en 1946, los jugadores extranjeros fueron pocos y distantes durante las primeras d茅cadas.

Las actitudes hacia los jugadores extranjeros comenzaron a cambiar en la d茅cada de 1980. Despu茅s de emigrar de Nigeria para jugar baloncesto universitario en Houston, convertirse en un All-American de la NCAA y luego convertirse en la primera selecci贸n general en el draft de 1984, la NBA tuvo su primera superestrella internacional en sus manos con Hakeem Olajuwon.

Olajuwon se convertir铆a en uno de los mejores grandes hombres en la historia de la liga y allanar铆a el camino para futuros centros internacionales como Dikembe Mutombo y Joel Embiid.

Cuatro a帽os despu茅s del reclutamiento de Olajuwon, la Uni贸n Sovi茅tica flexion贸 sus m煤sculos como una superpotencia atl茅tica que gan贸 la medalla de oro en baloncesto durante los Juegos Ol铆mpicos de 1988 en Corea del Sur.

El juego de la medalla de oro entre la Uni贸n Sovi茅tica y Yugoslavia cont贸 con jugadores como Toni Kuko膷, Arvydas Sabonis, Dino Radja, Vlade Divac y Drazen Petrovic, quienes tuvieron carreras exitosas a nivel de la NBA.

Con la popularidad del baloncesto explotando en pa铆ses extranjeros, ya que la liga se dio cuenta de que los jugadores de calidad pueden provenir de otros pa铆ses y ligas distintas de la NCAA, la NBA entr贸 en una nueva era.

Jugadores como Mutombo, Detlef Schrempf, Patrick Ewing, Rik Smitts, Sabonis y muchos otros dominar铆an a finales de los a帽os 80 y 90.

Esos jugadores allanaron el camino para la pr贸xima generaci贸n de estrellas internacionales como Tony Parker, Manu Gin贸bili, Yao Ming, Steve Nash y Dirk Nowitzki. Los cazatalentos de la NBA comenzaron a abrirse camino y buscar en todo el mundo con la esperanza de encontrar la pr贸xima sensaci贸n internacional de la liga.

A principios de la d茅cada de 2000, equipos como los San Antonio Spurs fueron pioneros en el mercado internacional; Ver a un jugador extranjero ser reclutado en la NBA ya no era una rareza.

Por supuesto, cuando un jugador juega en una liga extranjera en lugar de la NCAA, el acceso para los exploradores obviamente se ve obstaculizado. Como resultado, ha habido muchos jugadores internacionales que no pudieron traducir sus juegos a la NBA.

Jugadores como Nikoloz Tskitishvili (quinto en general en 2002), DeSagana Diop (octavo en general en 2001) y el infame Darko Milicic (segundo en general en 2003) son solo algunos ejemplos de perspectivas extranjeras exageradas que estuvieron muy por debajo de las expectativas en la NBA.

Solo en la 煤ltima d茅cada, 37 prospectos nacidos en el extranjero han sido seleccionados como selecciones de loter铆a de la NBA (selecciones 1-14), siendo el borrador de 2012 el 煤nico en la 煤ltima d茅cada que no tuvo al menos una selecci贸n de loter铆a internacional. Sin embargo, el a帽o anterior, Enes Kanter, Tristian Thompson, Jonas Valan膷i奴nas, Jan Vesely y Bismack Biyombo pasaron consecutivamente de las selecciones tres a ocho.

Hoy, el enfoque de la NBA en el talento internacional es tan grande como siempre. Si bien los jugadores estadounidenses siguen siendo la gran mayor铆a en la liga, una mirada al s茅ptimo lugar del equipo masculino de EE. UU. En la Copa Mundial 2019 le dir谩 que el baloncesto es un juego cada vez m谩s global.

El vecino del norte de Estados Unidos tiene 16 jugadores en la liga, Australia tiene nueve, Francia tiene ocho, Croacia tiene siete y Serbia tiene seis. Diez equipos diferentes tienen al menos cinco jugadores internacionales en sus listas y jugadores como Doncic, Antetokounmpo y Pascal Siakam son algunos de los mayores talentos de la liga en la actualidad.

La Liga espa帽ola ACB, una liga en la que Don膷i膷 jug贸 desde que ten铆a 13 a帽os, es considerada la segunda mejor liga de baloncesto del mundo. A su vez, a trav茅s de una variedad de ligas y un juego internacional general en ascenso, el equipo de EE. UU. Ya no es el 煤nico equipo viable en la competencia ol铆mpica.

La NBA ha recorrido un largo camino desde Biasatti en 1946. Si bien casi siempre ha habido jugadores extranjeros en la NBA, no fue un hecho com煤n hasta hace relativamente poco.

Hoy, la NBA es una liga incre铆blemente global. Los prospectos internacionales suben a los tableros del draft de la NBA cada a帽o, los jugadores extranjeros son MVP de la liga y es una tendencia que la mayor铆a espera que aumente constantemente en el futuro.

DeMar DeRozan, Espuelas, Cohetes, James Harden