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La tira más larga – SuperBasket

La tira más larga - SuperBasket

Hace menos de un mes, a mediados de diciembre, los Bucks de Milwaukee tuvieron una "racha" ganadora de 18 juegos, y era casi obvio ir y comprobar cuál era el récord de juegos ganados consecutivamente por la NBA. Para los amantes de la historia, la respuesta se colocó en un cajón de la memoria: entre noviembre de 1971 y enero de 1972 los Lakers de Los Ángeles habían establecido una racha de 33 victorias, la racha más larga en todas las ligas deportivas profesionales estadounidenses.

El 16 de diciembre, el sueño de los Bucks se rompió contra los Dallas Mavericks que, aunque sin la estrella Luka Dončić, conquistaron el Foro Fiserv con un puntaje de 120 a 116, haciendo que los 48 puntos anotados por Giannis Antetokounmpo fueran vanos. Sin embargo, para alcanzar el récord de los Lakers, todavía había 15 éxitos … un poco demasiado.

Entonces, 48 ​​años después de esa fabulosa serie, Es correcto recordar a los protagonistas de Los Angeles Lakers de una compañía que difícilmente será superada. Porque si es cierto que los registros están hechos para ser batidos, "altitud 33" sigue siendo una cumbre muy difícil de escalar.

Al timón de ese formidable equipo había dos … enemigos históricos de los Lakers: el entrenador en jefe era Bill Sharman y su suplente era K.C. Jones. Con la camiseta de Boston, ambos habían infligido varias decepciones en el amarillo y el violeta y por esta razón habían sido "inscritos" por el propietario Jack Kent Cooke: si hubiera quienes supieran ganar, esos serían los Celtics y tener una pareja al timón podría ser la solución. Los dos, entonces, podían contar con un equipo fenomenal: había una canasta debajo de la canasta. Wilt Chamberlain, el jugador de la NBA más dominante en la historia que, a pesar de alcanzar los 35, todavía contribuyó con 15 puntos y 19 rebotes por juego por juego. Para comprender mejor el impresionante poder de Chamberlain es suficiente decir que a los 59 años de edad en el gimnasio habría "levantado" 211 kilos más en el banco … más que Arnold Schwarzenegger y Shaquille O'Neal, quienes al máximo, y en los mejores años, se detuvieron. a un excelente todavía 204 kilogramos.

A su lado en posición de ala, la pareja estaba compuesta por "Happy" Hairston, poderoso reboteador y defensor, y Jim McMillian, el "Duque Negro", también visto en Bolonia, que contribuyó a la causa con casi 19 puntos en promedio. El "back-court" fue explosivo, con el fenomenal zurdo Gail Goodrich (25.9 puntos en promedio con 49% de tiros) y "Mister Logo", un Jerry West que a pesar de los 33 años jugados todavía llenó los puntajes en 25.8 puntos y casi 10 asistencias por juego.

El secreto de la "tira" era la continuidad. "Consistencia", lo llaman en el extranjero, y fue un concepto fuertemente perseguido por Sharman. "Los Celtics fueron sólidos y constantes, ese es el truco", dijo, y el puñado de estrellas que, en su carrera, precisamente por Boston, habían ganado mucho menos de lo que podrían haber deseado y deseaban trabajar con la mayor humildad.

Otro ingrediente fundamental, aunque parece el clásico "cliché", era "jugar un juego a la vez". Y funcionó, a medida que pasaron las semanas y cada oponente tardó un poco más en interrumpir la serie. Pero el 9 de enero de 1972, Larry Costello, entrenador de Milwaukee, anunció solemnemente: "Los venceremos esta noche, somos los campeones de la NBA y lo único que tienen los Lakers es esta racha ganadora". La comparación, según los expertos, giraba en torno al "enfrentamiento" entre Kareem Abdul Jabbar y Wilt Chamberlain. El campeón de Nueva York finalmente dominó el desafío al capturar 20 rebotes y anotar tanto 39 puntos como un poderoso derecho a la mandíbula de "Happy" Hairston, culpable de haberlo bloqueado (quizás involuntariamente) debajo de la canasta. El golpe no hizo feliz a Happy, mientras que los árbitros silbaron una falta técnica en Jabbar. Sin expulsiones, fueron otras veces. Chamberlain (15 puntos y 12 rebotes) estaba envejeciendo, y Jabbar era el nuevo rey …

Al final del juego, el entrenador Bill Sharman felicitó a sus oponentes por la cuidadosa defensa que había forzado sus 24 bolas perdidas y un miserable 39% de tiros, pero el recuerdo de las palabras de Costello se mantuvo dentro, palabras que habría usado en el momento adecuado, en los playoffs.

Oscar Robertson agregó 17 a los 39 de Jabbar, 17 más Lucius Allen y John Block 17, mientras que Jerry West (5 de 16), Gail Goodrich (5 de 20) y Jim McMillian (7 de 19) dispararon espacios en blanco para los californianos. ¿Pero cómo podrías criticarlos? Hasta el 5 de noviembre, habían realizado 27 vuelos y dormido en más de veinte hoteles diferentes. Treinta y tres victorias en 64 días, una hazaña que permanece prácticamente inalcanzable incluso después de casi cincuenta años. Cuatro meses después, el 7 de mayo de 1972, los Lakers levantarían el trofeo de Campeones de la NBA pateando a los Bucks al final de una final contra Nueva York que prácticamente no tendría historia. El amarillo y el violeta no "solo" tenían la racha ahora, sino también el primer título obtenido en Los Ángeles después de los cinco triunfos en Minneapolis.

Han pasado 48 años desde ese 9 de enero de 1972, y hoy como nunca antes, la de las 33 victorias consecutivas demuestra ser uno de los récords más difíciles de romper.