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Las pepitas necesitan esta versi贸n de Nikola Jokic para competir verdaderamente

Shaquille O'Neal, Charles Barkley

Al entrar el viernes por la noche, el grandote de los Denver Nuggets, Nikola Jokic, hab铆a estado luchando, bueno, seg煤n sus est谩ndares, al menos.

S铆, ya hab铆a contado un par de triples dobles. Pero no estaba disparando la pelota particularmente bien, y solo estaba promediando 14.9 puntos por juego, lo que simplemente no es suficiente para una opci贸n No. 1 en un supuesto aspirante al t铆tulo.

Pero con 21 puntos contra los Philadelphia 76ers el viernes por la noche, Jokic finalmente dej贸 su huella.

El serbio anot贸 16 puntos en el 煤ltimo cuarto para liderar una gran victoria de regreso, terminando con 26 puntos, 10 rebotes y seis asistencias. Todav铆a le llev贸 hasta el cuadro final para despertarse, ya que hab铆a sumado solo 10 puntos de 3 de 12 disparos antes de los 煤ltimos 12 minutos, pero lo logr贸 en el mejor momento posible.

La victoria elev贸 a los Nuggets a 6-2 en la temporada, un r茅cord que realmente no es tan bonito como parece.

Dada la naturaleza inconsistente de Jamal Murray y el hecho de que Gary Harris parece un simple caparaz贸n del jugador que era hace dos a帽os, Denver necesita desesperadamente un Jokic dominante, y hasta el viernes, realmente no hab铆a obtenido eso de su All- Centro estelar.

No se equivoquen al respecto: los Nuggets necesitan esta versi贸n de Jokic en el futuro si realmente quieren competir por un t铆tulo en una Conferencia Oeste robusta que incluye un par de equipos de Los 脕ngeles que ciertamente juegan el papel de escuadrones de calibre de campeonato.

Y realmente no tenemos ninguna raz贸n para creer que Jokic no ser谩 genial para el resto del camino.

Despu茅s de todo, el jugador de 24 a帽os registr贸 20.1 puntos, 10.8 rebotes y 7.3 asistencias por juego mientras disparaba 51.1 por ciento desde el piso la temporada pasada, por lo que sabemos que es capaz de grandes cosas.

Claro, 茅l es un poco inexperto, ya que solo ha jugado en una postemporada, pero es lo suficientemente bueno como para liderar a Denver en una carrera de playoffs profundos mientras el Jokic que vimos en el 煤ltimo cuarto contra los 76ers contin煤e apareciendo.

Si no lo hace? Entonces los Nuggets tienen un peque帽o problema en sus manos.

Diablos, incluso con Jokic jugando a un alto nivel, Denver realmente no tiene una opci贸n secundaria de 茅lite, lo cual es un problema en s铆 mismo. Los Nuggets tampoco son un equipo de tiro de tres puntos particularmente bueno, ya que ocupan el puesto 13 en tiro de largo alcance esta temporada y ocuparon el puesto 19 en esa categor铆a hace un a帽o.

Entonces, imag铆nense cu谩n temblorosos ser铆an los Nuggets sin 驴Jokic jugando a un nivel de 茅lite potencialmente calibre MVP?

Las fortalezas de Denver son que tiene un jugador de top 10 en Jokic y un banco muy profundo, el 煤ltimo de los cuales es algo que la mayor铆a de los otros competidores de la NBA no pueden decir realmente.

Pero la clave es Jokic.

Fue genial verlo aparentemente redescubrirse en un per铆odo tan corto de tiempo el viernes por la noche, llev谩ndolo a uno de los mejores grandes de la liga en Joel Embiid en el proceso.

Ser铆a a煤n mejor ver a Jokic comenzar a hacer eso de manera consistente.

Shaquille O'Neal, Charles Barkley