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LeBron James sigue siendo el rey de las reinas

LeBron James sigue siendo el rey de las reinas

Hace poco intenté recordar la primera vez que escuché a LeBron James descrito como "la reina en el tablero de ajedrez". Estoy bastante seguro de que fue cuando un lector lo sugirió en una carta postal de la bolsa de correos a la columna anual de Valor Comercial de la NBA escrita por un hombre llamado Bill Simmons en un sitio web llamado Grantland:

P: LeBron ahora parece la única Reina en un tablero de ajedrez de la NBA (y lo digo como un verdadero cumplido). Ahora lo entiende todo. Ángulos, espacios, etc.… Está bendecido con tales habilidades físicas que puede imponer su voluntad, a voluntad, independientemente de los otros nueve profesionales pagados en la cancha. Cuando decide hacerse cargo de un juego, es diferente a todo lo que he presenciado. Él dobla todo el juego, toda la acción en la cancha, hacia él, en ambos extremos. Nunca he visto algo así.

Matt Robinson, Edmonton, Alberta

Ese descriptor de beso de chef ha llegado a representar una especie de taquigrafía de cómo entendemos la totalidad del control de James sobre el juego y lo que un cierto tipo de jugador puede hacer en la cima de sus poderes. Es el nivel en el que entiendes completamente cómo manipular cada ángulo, acción y aspecto de un juego de baloncesto, al mismo tiempo que posees todas las habilidades: el juego de pies, el juego posterior, los movimientos boca arriba, el toque de tiro, el visión de juego, todo el asunto, que necesitarías para llevar a cabo tus mejores planes.

Ese correo electrónico del lector fue publicado hace unos seis años y medio; La versión de LeBron, que puede moverse a donde quiera y hacer lo que quiera, prácticamente cuando quiera y como quiera, ha estado en nuestras vidas más tiempo que la palabra "selfie". Seis años y medio es mucho tiempo. Pueden pasar muchas cosas en un espacio tan vasto. Mucho tiene.

James sigue siendo el jugador de la NBA que mejor se ajusta a la descripción de "la reina en el tablero de ajedrez", presentado en 2017 por Zach Lowe de ESPN: "un ala más grande que puede publicar desajustes, obtener ayuda y rociar pases desde una posición de triple amenaza". "Pero ya no es el único que cumple con los requisitos. Después de que los Warriors tomaron una ventaja de 2-0 sobre los Cavaliers de James en las Finales de la NBA 2017, mi Campanero su colega Jonathan Tjarks destacó el dominio de Kevin Durant en la serie al decir: "LeBron ya no es la única reina en el tablero de ajedrez de las Finales". Durante los playoffs de 2019, después de haber sido un monstruo ofensivo contra los 76ers y extinguió a Giannis Antetokounmpo En las finales de la Conferencia Este, Kawhi Leonard también comenzó a ganar esos mismos aplausos en su camino hacia un segundo campeonato de la NBA y un segundo trofeo de MVP de las Finales.

También está el propio Antetokounmpo, un ariete de un centro de puntos que ganó su primer trofeo de MVP la temporada pasada. Y Harden, quien reescribió las reglas del baloncesto ofensivo la temporada pasada con su don para crear y explotar desajustes de forma aislada. Y la sensación de segundo año Luka Doncic, que deslumbró como un gran efervescente punto de camino hacia los honores de Novato del Año. De repente, había todas estas otras piezas que nos muestran que ellos pueden moverse por todo el tablero como quieran, también … y lo estaban haciendo todo mientras James, ahora de 34 años, con más de 56,000 minutos de desgaste de la NBA en su cuerpo, sufrió la primera lesión grave de su carrera en la NBA y Perdí la postemporada por primera vez desde 2006.

Mientras otros jugadores se sumergían en el centro de atención, James comenzó a enfrentar preguntas sobre si el mejor jugador de su generación estaba empezando a disminuir. (Claramente había escuchado todo ese ruido; no comienzas cosas sarcásticas y hashtag #WashedKing por la ignorancia dichosa.) Por primera vez desde que ganó su primer título en Miami, al menos parecía posible que la NBA llevara mucho tiempo … el gran maestro titular se había encontrado jaque mate, por tiempo, por edad, por todo el peso que había soportado en esos anchos hombros durante 16 temporadas, y por la llegada de una generación de jugadores a quienes ayudó a allanar el camino. Ahora, sin embargo, se parece menos al control de LeBron y más como si estuviera poniendo el reloj en la liga nuevamente.

Sí, Giannis está escribiendo un bis aún más impresionante para su carrera de MVP. Sí, Harden está distorsionando las defensas, bueno, más defensas, en un grado aún mayor. Sí, Doncic parece decidido a pasar de ROY a una oferta de MVP. Y sí, Leonard logró su propio tipo de movimiento maestro de ajedrez en julio al firmar con los Clippers, quienes luego aseguraron un intercambio para Paul George, una fuerza bidireccional de la NBA. Pero si bien esos jugadores y sus equipos tienen buenos comienzos este año, son los Lakers de LeBron quienes poseen el mejor récord de la NBA, los Lakers de LeBron que poseen la mejor clasificación neta de la Conferencia Oeste y los Lakers de LeBron que corren codo a codo con los Clippers, de acuerdo con las proyecciones de probabilidad de playoffs de Basketball-Reference.com, como el equipo con mayor probabilidad de representar a Occidente en las Finales de la NBA 2020.

Después de la temporada más decepcionante de su carrera, James ahora está de vuelta en la disputa por el título, gracias en gran parte a cómo se desarrolló esa decepción. LeBron respondió con su último movimiento de ajedrez: el retiro oportunista. Sufrir una grave tensión en la ingle el día de Navidad de 2018, faltar un mes a mitad de la temporada y balbucear en la recta final para perderse los playoffs no fue cómo James planeó que se desarrollara su primera temporada como Laker. Sin embargo, parece haber hecho una sabrosa limonada de todo el caos y su temporada baja más larga en más de una década.

Cuando LeBron llegó a Los Ángeles, se unió a una lista que incluía varias selecciones de primera ronda bien consideradas: Brandon Ingram, Lonzo Ball, Josh Hart, Kyle Kuzma, pero ninguna superestrella de buena fe. Con los Lakers trabajando en un comienzo de temporada de arriba a abajo, sentados en el cuarto lugar en un Oeste densamente asentado, James dejó en claro que pensaba que sería "increíble" e "increíble" jugar junto a All-Star Big hombre y compañero cliente de Klutch Sports, Anthony Davis como un Laker … ya sabes, algunos día. Menos de seis semanas después, el agente de Davis, Rich Paul, informó a los Pelicans que Davis "no tenía intención de firmar una extensión de contrato" para quedarse en Nueva Orleans después de la temporada, y que AD quería ser cambiado.

El acuerdo no se realizó a tiempo para salvar a un equipo de los Lakers que comenzó a caer en espiral después de la lesión en la ingle de LeBron. (De hecho, las consecuencias del acuerdo cancelado ayudaron a sumergir las temporadas de ambos equipos). Pero a mediados de junio, Paul se retiró. Davis consiguió su deseo. Y LeBron, gracias a las maquinaciones que comenzaron con un "Duh" bien ubicado (o, quizás, un par de meses antes), obtuvo el socio superestrella que necesitaba para servir como creador complementario, centro ofensivo y borrador defensivo que puede hacer su vida es más fácil a medida que se acerca a los 30 años.

Davis promedia más puntos, rebotes e intentos de tiros libres por juego que cualquier miembro que no sea LeBron de los Lakers de la temporada pasada. Los únicos compañeros de equipo que LeBron ha tenido que han publicado una tasa de uso y un porcentaje de tiro real tan alto como Davis en este momento fueron Dwyane Wade 2010-11 y Kyrie Irving 2016-17, y ninguno de esos muchachos también ancló una defensa de élite; los oponentes disparan solo el 41.1 por ciento en el borde cuando AD defiende, el cuarto mejor entre los jugadores que enfrentan al menos cuatro intentos por juego. Sin embargo, usted siente cómo fue la persecución de Davis, sus consecuencias se están desarrollando exactamente como LeBron debió haber esperado, gracias en parte a que James hizo todo lo posible para posicionar a Davis como la principal fuerza ofensiva del equipo tanto al decirlo como al alimentarlo. amigo hasta que esté absolutamente lleno. James-to-Davis es la combinación de asistencia de mayor volumen en la liga esta temporada en una cantidad considerable, según pbpstats.com; casi el 28 por ciento de los puntos de AD provienen directamente de un centavo de LeBron.

Pero aunque LeBron está claramente enfocado en conseguir el balón de Davis, también ha aumentado su facilitación en otros lugares. Con frecuencia se desempeña como el base armador funcional de los Lakers, James está ayudando en la mayor parte de las canastas de sus compañeros de equipo y promediando 11 dimes por juego, la primera vez que ha roto dos dígitos y lo ha marcado para liderar la liga. esa categoría por primera vez en su carrera.

Afirma, a través de sus palabras y sus sombreros, que los premios como un título de asistencia no significan mucho para él en esta etapa. Pero crear a un nivel tan alto se siente como una decisión consciente y correctiva.

La teoría inicial detrás de los Lakers de la temporada pasada fue que rodear a LeBron con creadores de juegos fuera del regate que prosperan con el balón en sus manos (Ingram, Ball, Rondo, Lance Stephenson) aligeraría su carga de trabajo creativo, lo mantendría más fresco y crearía un crecimiento. marea que levantaría toda la lista. Sin embargo, el defecto inmediatamente evidente en ese diseño es que ignoró un hecho que se estableció hace mucho tiempo en Cleveland, Miami e incluso en el juego internacional: que El propio LeBron es la marea creciente y el multiplicador de fuerza. Entonces, esta temporada, el gerente general Rob Pelinka rodeó a LeBron con finalistas, principalmente Davis, pero también especialistas en atrapar y disparar como Danny Green, Avery Bradley, Quinn Cook y Troy Daniels, y le dio un entrenador en jefe, Frank Vogel, que tenía ambos años de experiencia en la producción de defensas de élite y una preferencia por algo más cercano a la monarquía que la democracia en el lado ofensivo.

"Hemos creado un entorno en el que queremos tener un manejador primario de pelota, mientras que el año pasado fueron LeBron y otros muchachos los que pudieron salir y empujar el descanso", dijo Vogel a Dave McMenamin de ESPN a principios de esta temporada. -los equipos tienen ese tipo de mentalidad de cómo es y cómo cualquiera puede empujar, cualquiera puede manejar. Hemos ido un poco a la vieja escuela de esa manera. Probablemente es por eso que estás viendo a LeBron más en esa situación ".

Los resultados hablan por sí mismos: LeBron lidera la liga en oportunidades de asistencia creadas y puntos generados a través de la asistencia, y los Lakers están obteniendo 115.3 puntos por cada 100 posesiones que no son basura con él en los controles, de acuerdo con Limpiando el vidrio. Tiene el mejor compañero de dos vías para correr que necesitaba para extender su tiempo en la cima, el tipo de reparto adecuado para maximizar sus mejores atributos y la infraestructura para impulsar realmente su cuarto campeonato de la NBA. Claro, le tomó un año llegar aquí. Pero a veces tienes que sacrificar una pieza para configurar el movimiento que gana el juego.

Después de su prolongado despido de primavera y verano, James dice que esto es lo mejor que ha sentido y que ciertamente está jugando así. Vale la pena señalar que Karl Malone es el jugador más viejo en ganar el MVP, ganando el honor a los 35 años (que LeBron cumple el próximo mes), y que la producción de James iguala o supera lo que Malone obtuvo hace 20 años prácticamente en todos los ámbitos. Queda por ver si continuará sintiéndose así a medida que nos adentramos en los días caninos de diciembre y enero, y si podrá mantener este nivel de rendimiento en la postemporada, pero es difícil culpar a LeBron por sintiéndose excepcionalmente bien en este momento. La liga está evolucionando a su alrededor, pero nuevamente tiene el control del tablero de ajedrez. Puede haber más reinas que nunca. Sin embargo, todavía hay un solo Rey.

Todas las estadísticas de los jugadores son actuales a partir del miércoles por la mañana.