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LeBron James y los Lakers son la mejor defensa de Los √Āngeles y de la NBA

LeBron James y los Lakers son la mejor defensa de Los √Āngeles y de la NBA

Los Lakers perdieron 17 puntos al medio tiempo en Chicago el martes y 13 puntos después del tercer cuarto. Una derrota no hubiera sido un desastre, no hay derrota a principios de la temporada, y los Lakers podrían haber sido perdonados por una decepción al final de un viaje por carretera, ya que habían ganado cinco juegos seguidos.

Pero estos Lakers no se contentaron con capitular. Después de sumar 93 puntos en los primeros tres cuartos, los Bulls lograron solo cuatro en los primeros ocho minutos del cuarto, cuando L.A.se embarcó en una carrera de 29-4 para robar una victoria en la carretera 118-112.

¬ŅQu√© provoc√≥ el regreso? Un sorprendente aumento de anotaciones con Anthony Davis y LeBron James en el banquillo, y una mejora defensiva que, basada en las dos primeras semanas de la temporada, no es una gran sorpresa.

"Como eran grandes y est√°bamos tratando de volver a subir", dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, "nuestros muchachos en la banca estaban hablando, tenemos el no". 1 defensa en la liga, y cuando tienes el no. Con 1 defensa en la liga puedes juntar algunas paradas ".

Unos días después, los Lakers todavía tienen el no. 1 defensa: un cambio agradable después de una década de unidades promedio (en el mejor de los casos) y terrible (en el peor de los casos).


Los opositores han anotado solo 97.9 puntos por cada 100 posesiones contra L.A., casi 10 puntos menos que el promedio de la liga de 106.4. De acuerdo a Limpiando el vidrio, que elimina los minutos de basura, los Lakers cuentan con la mejor defensa de media cancha de la liga, fuerzan la tercera mayor cantidad de pérdidas de balón e inducen el tercer peor porcentaje efectivo de goles de campo. Y apenas siete juegos en su primera temporada con una lista revisada, ya tienen una confianza inmensa en su fuerza defensiva.

“Somos un equipo defensivo. Queremos ser eso, queremos ser el mejor equipo defensivo de la liga ", dijo James el martes. "Y podemos colgar nuestros sombreros sin importar si estamos jugando bien ofensivamente". Sabemos que podemos encadenar algunas paradas juntas. Eso puede permitirnos volver al juego siempre que no volteemos la pelota ".

Al ingresar a la temporada, se asumi√≥ que el otro equipo de Los √Āngeles se lanzar√≠a a la contienda por el campeonato debido a sus habilidades defensivas. En la encuesta de pretemporada de NBA.com, el 52 por ciento de los gerentes generales nombraron a los Clippers como el mejor equipo defensivo de la liga; los Lakers recibieron cero votos.

Esa amenaza de los Clippers sigue siendo un trabajo en progreso: Paul George a√ļn no ha regresado de la lesi√≥n para unirse a Kawhi Leonard y Patrick Beverley para formar un muro de dedos r√°pidos y delgados en el per√≠metro. Incluso driblar contra esa alineaci√≥n constituir√° un peligro en el lugar de trabajo. Pero por ahora, los Clippers ocupan el puesto 16 en calificaci√≥n defensiva, mientras que sus compa√Īeros de cuarto del Staples Center encabezan la clasificaci√≥n.

El aumento de los Lakers surge cuando la defensa se ha quedado muy atr√°s de la ofensiva en toda la liga. Con la revoluci√≥n de 3 puntos en marcha, las √ļltimas tres temporadas completas representan las tres mejores temporadas ofensivas, medidas por puntos por posesi√≥n, en la historia registrada de la NBA. (Esta temporada va a la zaga hasta el momento, pero la eficiencia ofensiva tiende a aumentar a medida que avanza la temporada). Es un desaf√≠o extremo para cualquier equipo en 2019-20, por ejemplo, mantener a un oponente por debajo de 100 puntos, una haza√Īa que los Lakers han logrado tres veces. Ya esta temporada.

Sin embargo, como Justin Verrier escribi√≥ para El timbre La temporada pasada, dos de los factores m√°s importantes en la defensa ahora son la experiencia y la protecci√≥n de las llantas, y los Lakers 2019-20 se basan en ambos. L.A.tiene cinco jugadores que han sido nombrados anteriormente para un equipo de Defensa (adem√°s de Rajon Rondo, que a√ļn no ha jugado debido a una lesi√≥n), y solo uno de esos cinco estuvo en el equipo la temporada pasada. Los Lakers son el segundo equipo m√°s antiguo en la NBA, lo que significa que han tenido una exposici√≥n previa a todo tipo de sets ofensivos.

James, por ejemplo, ayuda a la defensa de los Lakers de dos maneras. El primero es su tama√Īo y su coeficiente intelectual, que se han utilizado mejor esta temporada, ya que James se ve m√°s comprometido despu√©s de una temporada de bombardeo que culpa de una lesi√≥n en la ingle. El segundo es su experiencia; antes del partido del martes, Vogel explic√≥ por qu√© las m√°s de 16 temporadas de James en la liga ayudan a toda la defensa. "Esto es Chicago, ¬Ņverdad?", Dijo. ‚ÄúEntonces todos conocen a Mike Singletary y cu√°l es el valor de tener a ese apoyador central en su defensa. Obviamente (LeBron) tiene herramientas f√≠sicas para dominar, pero su mente en ese extremo del piso no se habla lo suficiente. Es capaz de reconocer las coberturas antes de que sucedan y simplemente ser ese apoyador intermedio ".

El propio Vogel ha desempe√Īado un papel en el cambio de los Lakers, ya que un entrenador de mentalidad defensiva se encuentra en una situaci√≥n potencialmente inc√≥moda. Los Lakers contrataron a Vogel antes de intercambiar por Davis, y con el destacado escalador social Jason Kidd como su principal asistente, seg√ļn se informa el mejor pagado de la liga, abundaban las bromas sobre cu√°nto tiempo durar√≠a Vogel en el puesto.

Hasta ahora, Vogel ha disipado todas las preocupaciones, y la taca√Īa defensa de L.A. es la raz√≥n principal. Los Lakers no ser√≠an su primera unidad mejor clasificada: cuando Vogel entren√≥ en Indiana, los Pacers clasificaron entre los 10 mejores en defensa en cada temporada completa, y no. 1 dos temporadas seguidas.

Las defensas de los Pacers de élite de Vogel se construyeron hacia afuera a partir de la protección del borde de Roy Hibbert, y aunque la liga ha evolucionado considerablemente desde que la vertiginosa verticalidad de Hibbert representaba el presunto futuro, la misma idea impregna la carga más nueva de Vogel. A diferencia de los Clippers, cuya fuerza defensiva aparece en las alas, los Lakers comienzan en la pista delantera.

Ning√ļn hombre grande ha guardado el borde mejor que Davis esta temporada, a pesar de que juega la mayor parte de sus minutos junto a un hombre grande tradicional. Lidera la liga con tres bloqueos por juego, y entre 148 jugadores que han defendido contra 20 o m√°s tiros dentro de 6 pies, Davis ocupa el primer lugar en el porcentaje de gol de campo del oponente (7 de 29, o 24.1 por ciento).

"La longitud y los instintos defensivos es quiz√°s (Hakeem) Olajuwon: puede bloquear disparos con ambas manos, puede moverse en ambos sentidos", dijo el entrenador de los Bulls, Jim Boylen, sobre Davis. ‚ÄúCreo que √©l abraza ser un tap√≥n, abraza apagar la pintura. … Es como (Kevin) Garnett un poco donde puede cubrir todo el piso solo. Es una zona de un solo hombre ".

A la larga, particularmente en la postemporada, los Lakers podr√≠an ser los m√°s adecuados para jugar con Davis como centro solitario, permitiendo una ofensiva m√°s extendida alrededor de las dos estrellas. Pero en 72 minutos con Davis y su compa√Īero Dwight Howard en el piso, los Lakers tienen una calificaci√≥n neta de m√°s 35.4, el segundo mejor en la liga entre 585 emparejamientos con al menos 70 minutos. (¬ŅNo. 1? Howard y Quinn Cook, con m√°s-37.1.) Los opositores han anotado solo 85.3 puntos por cada 100 posesiones contra una l√≠nea de frente de Davis-Howard.

De hecho, el resurgimiento de Howard es real (por ahora, al menos), y sus compa√Īeros de equipo se apresuran a dar cr√©dito al respaldo grande por inspirar su s√≥lido juego defensivo. "Su longitud, su atletismo y su comunicaci√≥n ha sido muy buena, para ser el ancla en nuestra defensa", dijo James.

A pesar de servir como respaldo, Howard todav√≠a se encuentra entre los 10 primeros en bloqueos por juego, y quiz√°s lo m√°s importante, se ha desempe√Īado como su auto defensivo t√≠picamente el√°stico y fanfarr√≥n sin comprometer su utilidad con un juego ofensivo excesivo. Ha recolectado solo cuatro toques posteriores esta temporada, y se ubica cerca del final de la liga con una tasa de uso que es menos de la mitad del total de su carrera.


Howard parece contento con su papel, a pesar de los promedios bajos de su carrera en puntos e intentos de tiro. "Cuando me subo al piso, mi trabajo es ayudar a este equipo a detenerse y ser una fuerza defensiva", dijo. “Habla en voz alta, sé agresivo y trae mucha energía. Tenemos algunos buenos anotadores en nuestro equipo, así que mi enfoque no está en cuántos disparos puedo levantar, sino en cuántas veces podemos hacer paradas ".

El bit de "grandes anotadores" es un elemento clave para los Lakers de manera integral, ya que buscan el equilibrio defensivo-ofensivo adecuado para competir. El primero no es el fuerte de Vogel; Aparte de su primera temporada acortada en Indiana, el entrenador de los Lakers nunca ha dirigido una ofensiva que se clasificó en la mitad superior de la liga.

Clasificación del equipo de Frank Vogel

Temporada
        
          Equipo
        
          ORtg Rank
        
          Rango DRtg

Temporada
        
          Equipo
        
          ORtg Rank
        
          Rango DRtg

2011-12 Pacers 8 10
2012-13 Pacers 19 1
2013-14 Pacers 21 1
2014-15 Pacers 23 8
2015-16 Pacers 25 3
2016-17 magia 28 24
2017-18 magia 25 20

Sin embargo, cuando LeBron y Davis son capaces de acumular más de 50 puntos cada noche por sí mismos, sus habilidades reducen la carga sobre Vogel para planificar los puntajes y sobre el resto del equipo para extender demasiado sus habilidades. En lugar del tipo de atuendo de alto octanaje que ha llegado a impregnar la liga, los Lakers se asemejan a un tipo de equipo rival nostálgico, construido alrededor de una defensa integral, algunas estrellas en ataque y un ritmo más lento.

Como lo muestra el cuadro de Vogel, el entrenador no es una panacea defensiva por s√≠ mismo: durante dos temporadas, sus equipos de Magic lucharon para asegurar paradas, mientras que Orlando se ha convertido en un grupo defensivo de √©lite bajo Steve Clifford. Tampoco Davis puede empujar a la defensa de un equipo en la clasificaci√≥n por s√≠ solo. El mejor rating defensivo de los Pelicans con Davis fue noveno, en 2016-17; Por lo general, estaban en los a√Īos 20 en otras temporadas. Pero combina los dos y rodea a Davis con inteligencia y versatilidad y un plan de juego simple y ejecutable, y todas las piezas positivas pueden florecer juntas.

La defensa de alto rendimiento ciertamente retroceder√° un poco a medida que la temporada contin√ļe. Las ofensas tienden a aumentar despu√©s de las primeras semanas, y ninguna defensa ha publicado una calificaci√≥n por debajo de 98 en una temporada sin acortamiento desde los Spurs en 2004-05. La temporada pasada, los Bucks lideraron la liga con una calificaci√≥n defensiva 7 puntos m√°s alta que la marca actual de los Lakers.

Pero al mismo tiempo, ninguna de las estad√≠sticas subyacentes de Los √Āngeles parece inestable o particularmente afortunada. Los oponentes no est√°n, por ejemplo, haciendo un porcentaje insosteniblemente bajo de sus 3 abiertos, ni los Lakers han jugado un calendario particularmente suave, ya que se han enfrentado a la ofensiva de los Mavericks en segundo lugar y la ofensiva de los Clippers en el cuarto puesto.

Dada la falta de profundidad de los Lakers, una lesi√≥n en James o Davis podr√≠a socavar todo su √©xito hasta el momento: el equipo no tiene mucha puntuaci√≥n en reserva, salvo un salto inesperado de Kyle Kuzma, y ‚Äč‚Äčparece que no tiene los medios para intercambiar por otra estrella, tampoco. Pero ya tiene una identidad, y eso es m√°s de lo que la mayor√≠a de los equipos pueden decir esto poco despu√©s de un rejuvenecimiento de la lista.

Las clasificaciones de los equipos son hasta los juegos del miércoles.