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Los Lakers y … Los soles están cocinando, y los cinco equipos más interesantes de la semana

Los Lakers y ... Los soles están cocinando, y los cinco equipos más interesantes de la semana

A menudo me siento abrumado en las primeras etapas de una nueva temporada de la NBA: todos esos nuevos jugadores para aprender, todas esas caras familiares vestidas con extraños uniformes nuevos, todos los desafíos de los entrenadores para evaluar, y oye, espera, un segundo, ahí están jodiendo desafíos de los entrenadores ahora? Es suficiente dejar que mi cabeza gire como alguien forzado, en contra de sus deseos y la voluntad de Dios, de proteger a Trae Young en el espacio.

Sin embargo, una vez que me pongo al ritmo de ver algunos juegos por noche, las cosas comienzan a nivelarse y puedo volver al negocio de hacer lo que es más importante: identificar qué equipos son más interesantes para mí en un momento determinado. semana y escribiendo sobre por qué. Así que hagamos eso, comenzando con una esperada superproducción de Hollywood:

los Lakers de Los Angeles

Aquí hay uno que seguramente me ayudará La toma más caliente: Emparejar a LeBron James y Anthony Davis fue una buena idea, y está funcionando muy bien. (Además, algo sobre, no sé, cookies Realmente siendo una mierda? Lo siento. Todavía estoy trabajando en comprarlo. No soy muy bueno con las tomas).

Los Lakers aniquilan a sus oponentes por 16.1 puntos por cada 100 posesiones con LeBron y AD en el piso, la segunda mejor calificación neta en la liga entre los tándems que han jugado al menos 171 minutos juntos. James tiene un comienzo rugiente, lanzando pases puntuales por todas partes en el camino a 11.1 asistencias por juego, un mejor porcentaje de asistencia profesional que podría clasificarse como la octava marca más alta de una sola temporada de todos los tiempos si él es de alguna manera capaz de seguir así, y una racha de triples dobles de principios de temporada que lo tienen aplaudiendo a sus escépticos con fervor. (Nadie sugirió seriamente que LeBron fue "lavado", sino que se preguntó si un hombre de 34 años con una carga histórica de minutos que acababa de sufrir su primera lesión importante había entrado en una fase diferente de su carrera, pero eso no viene al caso, yo suponer.)

Mientras James encabeza el equipo (y es el segundo en la NBA) en toques, Davis, como se prometió, ha trabajado como el punto focal ofensivo de LA, liderando a los Lakers, por márgenes delgados, pero aún así, en puntos, intentos de tiro y uso tarifa. Y seguro que LeBron parece disfrutar de la vida junto al finalizador más versátil y castigador con el que haya jugado; Más de una cuarta parte de sus monedas de diez centavos esta temporada han establecido cubos AD, de acuerdo con pbpstats.com.

Davis también está desempeñando un papel central en el otro lado de la cancha: los opositores están disparando a un microscópico 23,1 por ciento en el borde cuando defiende, según los datos de seguimiento de jugadores de Second Spectrum. E incluso cuando no está directamente involucrado en la obra, su presencia es muy importante. Los opositores están disparando 56.1 por ciento en el borde contra los Lakers cuando Davis está en el piso, en comparación con 63.8 por ciento de cerca cuando está sentado; eso es equivalente a la diferencia entre la tercera mejor marca de la liga y el puesto 19. Como un legendario hombre grande de los Lakers dijo una vez: "Si quieres que el perro grande proteja el patio grande, tienes que darle al perro grande algo que hacer". Bueno, AD ha tenido mucho que hacer hasta ahora, y los Lakers están pisando tontos; su propiedad de la defensa de media cancha más tacaña de la NBA, según Limpiando el vidrio, ha impulsado su inicio 6-1.

Con James y Davis actuando como los principios organizativos de Los Ángeles, y con LeBron mostrando notablemente algo de defensa al principio, el resto de los Lakers pueden operar en cómodos roles complementarios. Dwight Howard parece una ganga que cambió el juego, Kentavious Caldwell-Pope ha estado en tendencia tras un comienzo de temporada brutalmente digno de meme, Kyle Kuzma ha vuelto de una lesión y ha comenzado a encontrar su equilibrio … y también hay espacio para crecer. .

Considere: Los Lakers tienen el mejor récord de la NBA y el cuarto mejor diferencial de puntos sin tiempo de basura a pesar de su clasificación ofensiva en el medio del grupo. L.A.se ubica en el tercio inferior de la liga en marcas de 3 puntos, intentos y porcentaje; en 3s abiertos y abiertos de par en par; y en triples de atrapar y disparar. Los esperados espaciadores de piso Troy Daniels, Quinn Cook, Avery Bradley y Caldwell-Pope se han combinado para disparar un 30.5 por ciento desde más allá del arco. Teniendo en cuenta el tipo de aspecto que el resto del equipo tendrá con LeBron y AD exigiendo tanta atención, parece que esos números tendrán que aumentar. ¿Qué tan aterrador podría verse este equipo cuando lo haga?

Phoenix Suns

Mierda, chicos: lo arruinamos. Tenemos que rehacer la Semana del Unicornio. Nos olvidamos de Aron Baynes.

No es impactante que Baynes puede salir al piso y golpear un 3; solo pregúnteles a los fanáticos de los 76ers que vieron el Aussie bruiser de 6 pies y 10 pulgadas derribar la defensa de Philly en la segunda ronda de las semifinales de la Conferencia Este de 2018 yendo 7 de 16 desde lo profundo de la victoria de la serie de cinco juegos de Boston. Sin embargo, lo que está haciendo hasta ahora esta temporada en Phoenix … bueno, está en su derecho de encontrar eso tan sorprendente como el inicio 5-2 de los Suns.

A través de 481 juegos de la NBA en su carrera, Baynes había intentado 119 triples, aproximadamente un cuarto de triple intento por partido en el transcurso de siete temporadas. A través de los primeros siete juegos de la campaña 2019-20, incluidos seis como titular en lugar del suspendido Deandre Ayton, Baynes ya ha disparado 31-4.4 por juego, que ocupa el séptimo lugar entre los jugadores que miden 6 pies 10 pulgadas o más. También ya ha perforado 15 de ellos, solo seis menos que el récord profesional anterior que estableció la temporada pasada y bueno para un excelente clip de 48.4 por ciento que ocupa el tercer mejor lugar entre los centros con al menos 15 intentos.

La tasa de 3 puntos de Baynes aumentó la temporada pasada con los Celtics, pero lo está dejando volar a un nivel completamente nuevo esta temporada; cercano a la mitad del total de sus intentos de disparo provienen más allá del arco. De repente, el jugador que más se parece a un Mad Max: Fury Road un asaltante que un tirador de atrapar y disparar se ha convertido, en palabras del estimado Sreekar Jasthi, "un Steve Nash de 7 pies con patas". Devin Booker parece estar divirtiéndose con eso, haciendo cosas como invertir la ofensiva para trabajar fuera de la publicación y usar Baynes como válvula de liberación …

… y aprovechando la atención que atrae para establecer pantallas que liberen a Baynes:

Una amenaza viable de 3 puntos en el centro obliga a las defensas a tomar una decisión poco envidiable: ya sea comprometerse demasiado a mantener a los conductores como Booker y Ricky Rubio alejados del borde y arriesgarse a ceder un triple de sendero abierto a Baynes, o quedarse cerca del gran exterior y dejar que los mejores jugadores de Phoenix ataquen. Hasta ahora, todo bien: los Suns están anotando un absurdo 122.8 puntos por cada 100 posesiones con Baynes en el piso, según Limpiando el vidrio.

Baynes todavía tiene abiertos a sus compañeros de equipo; está empatado en el séptimo lugar de la liga en asistencias de pantalla. Todavía deja su huella en defensa, desempeñando un papel clave en la limitación de Ben Simmons en la impresionante victoria de los Suns sobre los 76ers previamente invictos el lunes. Y con su creciente don para bombardear, ha permitido que el nuevo entrenador en jefe Monty Williams ejecute una ofensiva extendida que le da a Booker, Rubio y cortadores activos fuera de la pelota como Kelly Oubre Jr. más espacio para trabajar. Incluso teniendo en cuenta la regresión de los tiradores de Phoenix, Baynes se ve como una de las adiciones más valiosas de la temporada baja, que ayuda a los Suns a encontrar estabilidad y éxito por primera vez en mucho tiempo.

Portland Trail Blazers

Buena salsa, esa pista delantera de los Blazers. Con un desgarro en el labrum izquierdo que pone al delantero Zach Collins en el estante junto a los centros Jusuf Nurkic y Pau Gasol, Portland se ha visto obligado a confiar en Anthony Tolliver (un deleite para entrevistar, pero un poco sobrecargado aquí), Skal Labissière, y las alas de Mario Hezonja y Rodney Hood disfrazados de 4 y 5 pequeños. Te imaginas que Terry Stotts preferiría que el destino de su equipo descansara un poco menos en el desempeño del titán de truco o trato Hassan Whiteside, quien cede promediando un doble doble y terminando en un nivel de élite en el interior y quitando con su bloqueo Tendencia a la caza para dejar la pintura sin protección. En una historia relacionada, Portland tiene 3-4 y ocupa el puesto 21 en eficiencia defensiva.

Mientras los fanáticos de los Blazers esperan con dificultad para averiguar si el presidente de operaciones de baloncesto, Neil Olshey, puede llegar a un acuerdo para agregar un tamaño estabilizador, el camino del equipo para competir parece claro: puntaje, puntaje, puntaje. Afortunadamente, tienen un tipo que es bastante bueno en eso. En medio de la incertidumbre de las heridas en el noroeste del Pacífico, Damian Lillard está jodidamente Balling ahora mismo.

Después de terminar cuarto y sexto en MVP votando las últimas dos temporadas y estableciéndose como uno de los mejores armadores de la liga, Lillard parece haber saltado. otro nivel para comenzar la campaña 2019-20. Tiene un promedio de 31.1 puntos, 7.3 asistencias, 5.0 rebotes y 1.3 robos por juego, todos los máximos de su carrera, mientras coquetea con divisiones de 50/40/90 a pesar de haber realizado más de 21 intentos de gol de campo (incluyendo casi 10 triples) por juego.

Además de su dominio habitual en el pick-and-roll, donde lidera a todos los manejadores de pelota de alto volumen en puntos anotados por posesión, Lillard también ha sido un monstruo esta temporada en el interior. Ha reunido todo el paquete: velocidad para superar a los defensores, una serie de vacilaciones y fintas, fuerza para meterse en los cuerpos de los posibles bloqueadores de tiro y crear el espacio para levantar la pelota y tocar para poder terminar desde todos los ángulos El resultado: Lillard está disparando 68.6 por ciento en el borde, lo que supera sus porcentajes anteriores y ocupa el sexto lugar en la liga entre los guardias con al menos 25 intentos de cerca.

¿Cómo lidias con una Dama que puede hacer esto si presionas el perímetro y lo desafías en el borde …

… esto si das un paso atrás para protegerte contra el camino …

… y esto simplemente, no lo sé, ¿cuándo le apetece?

Dado lo cómodo que Dame se ha puesto haciendo el pase correcto cuando los oponentes traen dos a la pelota para atraparlo, su porcentaje de asistencia es mayor que el año pasado junto con una tasa de rotación baja en su carrera, por cierto, no estoy seguro de que haya muchos buenas respuestas además de "rezar para que se pierda". Los Blazers necesitan a Lillard en su mejor momento, aportando puntos en racimos, para mantenerse a flote en una carrera de playoffs de la Conferencia Oeste brutalmente competitiva. Lo bueno, entonces, es que cada vez que pensamos que sabemos cómo es su mejor aspecto, parece encontrar una manera de traer aún más a la mesa.

Caballeros de Cleveland

OK, OK, te escucho: "¿Qué hace exactamente que los 2-5 Cavs sean particularmente interesantes para ti?" Para empezar: Kevin Love está sano y se ve bastante bien. Después de que la cirugía del dedo del pie le costó casi tres cuartos de una temporada 2018-19 que supuestamente marcaría su regreso al estado de superestrella, está aprovechando su segunda oportunidad, promediando 18.9 puntos, 14.4 rebotes y 4.1 asistencias en 33.7 minutos por juego con 49 fuertes. / 39/88 divisiones de disparo.

Pero mientras Love se está convirtiendo en la temporada de tiro más eficiente de su carrera, también está usando una parte más pequeña de las posesiones ofensivas de Cleveland que la que ha tenido desde esa primera temporada a menudo incómoda "FIT-OUT / FIT-IN" junto a LeBron y Kyrie Irving. Y hasta ahora, el Cav que aprovecha al máximo el esquema más igualitario del nuevo entrenador en jefe John Beilein es … espera, dice aquí "Tristan Thompson". Eso no puede ser correcto. ¿Puede ser eso correcto?

¡Puede! Thompson promedia 16.9 puntos, 11.6 rebotes y 2.7 asistencias en 33.7 minutos por juego, todos los máximos de su carrera. A pesar de haber publicado las tasas de uso y asistencia más altas de su carrera, Thompson ha dado la vuelta al balón solo tres veces en 236 minutos. Si bien está obteniendo la mayoría de sus cubos de manera familiar, zambulléndose con fuerza en el borde en el pick-and-roll, esperando en el lugar del volquete para descargar, rompiendo el vidrio ofensivo, está mostrando un poco más de toque y destello con la pelota también. Y cuida tu espalda, Aron Baynes:

Aquí es donde entran los hilos: Thompson, de 28 años, llegará a la agencia libre sin restricciones este verano, y aunque Love todavía tiene tres años y le quedan $ 91.5 millones en la extensión que firmó en el verano de 2018, también podría ser el mejor jugador que un aspirante a candidato podría obtener en un intercambio esta temporada. Ambos parecerían ser fichas comerciales fuertes para un equipo de Cavaliers muy claramente en las primeras etapas de su reconstrucción alrededor de Collin Sexton, el novato Darius Garland y el recién extendido Cedi Osman. Pero la alineación de Love-Thompson-Osman-Sexland ha superado a la oposición por 10.2 puntos por cada 100 posesiones esta temporada, la décima mejor calificación neta de cualquier grupo en registrar al menos 50 minutos, incluso con Garland en un comienzo de tiro horrible. carrera profesional y con Sexton, quien fue reclutado como armador, publicando la misma proporción de asistencia a uso que el centro de los Knicks de dunks-no-pass Mitchell Robinson. Es decir, tener adultos que puedan jugar, que puedan elegir y explotar, proyectar y rodar, crear espacio ofensivo y borrar errores defensivos, puede ser realmente importante para los guardias jóvenes que intentan encontrar su camino.

Cleveland realmente no necesita liberar espacio en la tapa. Incluso después de trabajar en extensiones para Larry Nance Jr., Love y Osman —todos los cuales disminuyen de tamaño a medida que avanzan, para maximizar la flexibilidad futura— el gerente general Koby Altman (¡recién extendido!) Puede crear más de $ 30 millones en finanzas flexibilidad este verano si quiere, por ejemplo, apuntar a un joven agente libre restringido. Si ningún pretendiente va a ofrecer una oferta de padrino para Love u ofrecer un valor significativo para Thompson, tal vez Altman lo deje correr, manteniendo intacta su pista delantera veterana ganadora del título para ayudar al desarrollo de la próxima generación de los Cavs. Eso podría ayudar a que la experiencia de ver baloncesto en Cleveland sea mucho más tolerable, y tal vez incluso algo divertido, por un tiempo.

Celtas de Boston

La carrera de Kemba Walker en Kelly Green tuvo un comienzo difícil, ya que los enormes 76ers lo pusieron nervioso en un triste debut de 4 por 18. (Que el hombre que reemplazó en Boston, Kyrie Irving, abrió su mandato en Brooklyn con una sorprendente bola de 50 solo empeoró las cosas). Pero los Celtics se recuperaron de la decepción de la noche de apertura, logrando cinco victorias consecutivas, y Walker, quien el jueves regresa a Charlotte, ha sido una parte importante de ese aumento.

Desde que luchó contra Philly, Walker ha acumulado 144 puntos en solo 96 intentos de gol de campo, marcando de manera eficiente el ataque de los Celtics con una combinación de bombas pull-up y viajes a la banda benéfica. Está disparando 42.6 por ciento en nueve intentos de 3 puntos por juego, y 91.1 por ciento en 7.5 intentos de tiros libres por noche, ambos máximos de su carrera. Está anotando 1.19 puntos por posesión como manejador de pelota en el pick-and-roll, de acuerdo con el seguimiento de Second Spectrum, la cuarta mejor marca entre los jugadores que han terminado al menos 25 de esas jugadas, y su mayor índice de eficiencia de puntuación PNR en el cinco temporadas para las cuales NBA.com tiene datos de seguimiento. Walker ha sido justo lo que el médico ordenó para un equipo de los Celtics que necesitaba reemplazar tanto la potencia de fuego ofensiva que perdió cuando Irving se fue a Brooklyn como la presencia del veterano que dejó el vestuario cuando Al Horford se dirigió a Filadelfia.

Durante años, Walker tuvo que asumir la carga de trabajo de creación de tiros en los equipos Bobcats y Hornets con poco talento ofensivo de alto nivel. (Salvo, por supuesto, para 2013-14 Al Jefferson, quien era The Shit.) Ahora, corre con Gordon Hayward (quien viene de un juego monstruoso en Cleveland y se ve tan bien como lo ha hecho desde su lesión) y Jayson Tatum (disparando un impresionante 42.9 por ciento desde 3 en casi el doble de intentos por juego que la temporada pasada), así como creadores complementarios como Marcus Smart (que lidera el equipo en asistencias) y Jaylen Brown, lo que significa que no tiene que hacerlo tanto del trabajo pesado. La tasa de uso de Walker ha bajado un poco con respecto a la temporada pasada, y su tiro real ha aumentado ligeramente. Está obteniendo menos toques por juego que la temporada pasada, pero está promediando más puntos por toque que en Charlotte. Conduce hacia la canasta con menos frecuencia, pero aprovecha esas unidades de manera más efectiva.

El sólido inicio de puntaje de Walker se alinea con nuestra comprensión general de la relación inversa entre el uso y la eficiencia: cuanto más ligera sea su carga, mejor la soportará. A través de seis juegos que han llevado a sus Celtics a la cima de la Conferencia Este, parece que lo está soportando bastante bien.