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Los Trail Blazers extienden CJ McCollum y su status quo

Los Trail Blazers extienden CJ McCollum y su status quo

Los Blazers están apostando por la continuidad … otra vez. A través de eliminaciones de playoffs gruesas, delgadas y numerosas, y varias llamadas para que el dúo de pista trasera del equipo de Damian Lillard y CJ McCollum se separen, Portland se ha duplicado. Y esta vez, los Blazers están bloqueando las cosas hasta 2024.

El martes, McCollum acordó una extensión de tres años de $ 100 millones, que amplía el acuerdo que firmó en 2016 a un contrato de cinco años y $ 157 millones (la extensión comenzará en 2021). Lillard, que acordó una extensión de supermax de cuatro años y $ 196 millones a principios de este verano, está firmado durante la temporada 2025.

La extensión de Lillard incluye una opción de jugador para la última temporada del acuerdo, cuando ganaría $ 54.25 millones, y si opta (alerta de spoiler: lo hará), el equipo le pagará a él y a McCollum $ 414.34 millones durante las próximas seis temporadas. , según Jeff Siegel, del sitio de límite salarial Early Bird Rights. Ese es el costo de seguir siendo relevantes y mantenerse relativamente competitivos en un mercado que probablemente no atraerá a agentes libres de renombre. Portland no tiene muchas opciones, y este emparejamiento tiene llevó al equipo a la final de la Conferencia Oeste. Pero todavía no es un número para estornudar, especialmente teniendo en cuenta que, a diferencia de las potencias recién acuñadas a 1,000 millas al sur de Los Ángeles, las posibilidades de los Blazers en los playoffs probablemente se reducirán a qué tan bien lograron equipar la lista alrededor de sus estrellas.

Durante los últimos cinco años más o menos, Portland ha jugado constantemente con las afueras de la lista, agregando piezas importantes como Jusuf Nurkic y comprando poco a muchachos como Rodney Hood. El dúo central se ha mantenido igual a lo largo de todo, y han visto cómo se formaron y destruyeron los superequipos y la idea del dúo dinámico volvió a ponerse de moda. Ahora, a medida que los Warriors han perdido su estatus como favoritos de títulos automáticos, la liga se ha convertido en un depósito de parejas repletas de estrellas.

Los Blazers han tenido su propia versión todo el tiempo, pero aún no ha resultado en un final feliz. Angst ha seguido la pista trasera de McCollum-Lillard, en gran parte porque los Blazers se toparon con el muro de los Warriors casi todas las temporadas, incluido el año pasado. Al igual que la relación de los Raptors con LeBron cuando estaba en Cleveland, los Blazers simplemente no pudieron pasar a su Goliat. Ahora se ha ido, y aunque hay una sensación de apertura alrededor de la NBA por primera vez en mucho tiempo, es difícil ignorar el hecho de que las otras parejas tienen techos más altos que los de Portland. Los Clippers tienen a Kawhi Leonard y Paul George; los Lakers tienen a LeBron James y Anthony Davis; los Rockets tienen a James Harden y Russell Westbrook; y los Warriors todavía tienen a Steph Curry y Draymond Green. Incluso los Nuggets, que no tienen una pareja como cabeza de cartel, tienen una lista más profunda que los Blazers. Y eso es solo en Occidente.

Portland ha hecho algunos movimientos interesantes fuera de las extensiones de Dame y CJ en esta temporada baja. El equipo cambió por Hassan Whiteside, agregó Kent Bazemore, retuvo Hood y dejó ir a Al-Farouq Aminu y Moe Harkless. Whiteside es un seguro de Nurkic ya que el centro se toma su tiempo para regresar de una pierna rota. Hood y Bazemore deberían ser opciones de alas confiables junto a Lillard y McCollum. Y el techo de los Blazers podría expandirse drásticamente con la mejora de Zach Collins y Anfernee Simons, ambas selecciones de alta calidad que los Blazers esperan que puedan agregar valor esta temporada. Collins parece preparado para un año decisivo. Y Simons podría convertirse en el guardia de puntuación de respaldo que necesitan, pero existe la posibilidad de que todavía esté a un año de distancia.

Decir que los Blazers fueron esposados ​​para que esta extensión de McCollum suceda se siente duro, aunque solo sea porque tanto Lillard como McCollum son guardias de calibre All-Star que aún pueden mejorar, especialmente McCollum, dado que solo tiene 27 años. Pero los Blazers ahora están encerrados Esta realidad en el futuro previsible. No es un mal lugar para estar dependiendo de tu perspectiva; la visión pesimista dice que probablemente ya han alcanzado su tope, pero la perspectiva optimista dice que mantenerse competitivos durante tanto tiempo eventualmente les hará pasar el día al sol. La forma en que McCollum y Lillard se desempeñen a través de sus contratos será en última instancia lo que determine qué punto de vista se hace realidad.