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Los Trail Blazers pueden necesitar refuerzos para volver a la postemporada

Los Trail Blazers pueden necesitar refuerzos para volver a la postemporada

Después de una práctica de los Blazers el miércoles por la tarde, Pau Gasol sudaba a través de un entrenamiento que era en parte ejercicio de tiro, en parte acondicionador. Con un entrenador protegiéndolo y otro rebotando, el jugador de 39 años dribló a los saltadores de rango medio y entró en 3s de atrapar y disparar. Gasol no ha jugado en un juego de la NBA desde marzo, ya que se ha estado recuperando de un pie izquierdo fracturado, pero cuando regrese, Portland necesitará las millas que le quedan en su cuentakilómetros. Con Jusuf Nurkic fuera por lo menos hasta febrero después de romperse la pierna en marzo, y las recientes noticias de que Zach Collins se perderá al menos cuatro meses debido a una cirugía de hombro, los Blazers ya están en modo de ajuste y buscan ayuda incluso en la parte inferior de su tabla de profundidad.

“El año pasado, cuando Nurk salió, teníamos un equipo que teníamos durante cuatro años. Todos habíamos estado juntos, así que fue como, 'OK, conecta a este tipo, vamos a compensar ese hoyo por comité' ", dijo Damian Lillard el miércoles, citando la continuidad en la que el equipo prosperó la temporada pasada mientras corría hacia las finales de la Conferencia Oeste. “Todos eran iguales. Ahora, tienes a Nurk fuera y un equipo completamente nuevo, así que es diferente. … Va a tomar tiempo ".

Después de cuatro temporadas que contó con el mismo grupo central de jugadores, los Blazers pasaron por un cambio de imagen suave en esta temporada baja. Portland dejó que Al-Farouq Aminu entrara en la agencia libre, cambió Evan Turner por Kent Bazemore y cambió a Mo Harkless y Meyers Leonard en un acuerdo de cuatro equipos que llevó a Hassan Whiteside a Portland. Ahora se les pide a esas nuevas incorporaciones, junto con Gasol cuando regrese, que tengan un impacto descomunal en un equipo del que han sido parte durante solo siete juegos.

El efecto de goteo de la lesión de Collins ha impactado a toda la lista. Se le ha pedido a Skal Labissière que juegue en el centro; Rodney Hood se ha movido al poder hacia adelante; e incluso Mario Hezonja ha visto unos minutos en el centro. El miércoles, cuando los entrenadores pusieron a Hezonja y Whiteside (jugando como 4 y 5, respectivamente) en un set donde Hezonja consigue el balón en la parte superior del arco de 3 puntos, un entrenador asistente explicó que la temporada pasada, los defensores se hundirían Harkless, quien disparó 27.5 por ciento desde 3, en situaciones similares. Hezonja, mientras tanto, está disparando 41.2 por ciento desde más allá del arco.

Hezonja dijo que no "le importa una mierda" sobre su papel, pero se decepcionó cuando escuchó que Collins estaba herido. Ahora tiene que ayudar a completar la profundidad de la cancha delantera del equipo solo cuatro temporadas después de ingresar a la liga como escolta. "He aumentado 40-50 libras en un par de años y de repente estoy en el 4. Entonces este año estoy jugando unos 5", dice. "Simplemente muestra el crecimiento que la NBA le hace a un jugador".

Hood también ha visto su papel cambiar de forma esta temporada, pasando a los 4 a veces en lugar de ocupar la posición de ala que ha ocupado durante la mayor parte de su carrera. "Desearía haberlo sabido en mayo", dice Hood con una sonrisa. "Probablemente habría aumentado 20 libras".

Aun así, Hood sabe que todo está en la cubierta en este momento. "Puede llevar algo de tiempo, pero tenemos que descubrir cuál es nuestra identidad ahora sin Zach", dice. "La realidad es que Zach no va a jugar para nosotros probablemente el resto de la temporada, así que tenemos que lidiar con eso … Puede tomar algunos juegos, puede tomar algunas semanas".

Ochenta y dos juegos son un largo camino, pero el tiempo sigue siendo esencial para Portland, que llegó a esta temporada con más que solo aspiraciones de playoffs. El entrenador Terry Stotts puede ser capaz de sobrevivir con rotaciones de retazos por ahora, pero incluso si los informes iniciales sugieren que los Blazers no están buscando agregar a un hombre grande con su puesto 15 en la lista abierta (les costaría dinero en impuestos de lujo), equipos Según los informes, alrededor de la liga espera que Portland esté activa en el mercado comercial. A principios de la temporada, es difícil proyectar a quién podrían perseguir los Blazers, pero hay algunas opciones que tienen sentido.

Kevin Love está promediando 18.9 puntos y 14.4 rebotes por partido en Cleveland, aunque su producción también podría estar sucediendo en otra liga por la atención que está recibiendo. Desde una perspectiva narrativa, el amor tiene sentido con los Blazers: después de todo, creció en Oregón. Pero el ajuste de baloncesto es más complicado. Sí, Love sería otro gran cuerpo que puede rebotar y anotar, y probablemente se uniría bien con CJ McCollum y Lillard en la ofensiva. Pero Love no es conocido por su defensa, que es lo que más necesitan los Blazers en este momento. Portland actualmente ocupa el no. 21 en calificación defensiva, permitiendo 109.2 puntos por 100 posesiones.

Whiteside, por su parte, dice que quiere llenar el vacío defensivo bloqueando más tiros: lideró la NBA en 2015-16 con 3.7 bloqueos por juego. Pero a pesar de que el desembarco del Miami Heat está haciendo contribuciones tempranas, promediando 14 puntos y 12 rebotes y disparando un 66 por ciento desde el campo, Lillard dice que Whiteside necesita más tiempo para asimilarse por completo. Además, el éxito defensivo de Portland con Collins en la cancha provino de su versatilidad y movimiento, no del bloqueo de disparos.

Danilo Gallinari es otro candidato comercial que podría encajar bien con este equipo. Sería el tramo perfecto 4 para jugar con la pista trasera mortal de Portland. Y si bien no está claro cuáles son los objetivos finales de Oklahoma City para esta temporada, Gallinari y su contrato a punto de expirar podrían ser un buen recurso para que Sam Presti intente cambiar por otra selección de primera ronda.

En el Este, los Knicks están invadidos por delanteros de poder y no tienen metas altas esta temporada (o al menos, no deberían). Mover a un jugador como Bobby Portis, que ha tenido un buen comienzo, o incluso un veterano como Taj Gibson podría darle a Nueva York un activo adicional. Ninguno de los jugadores mueve la aguja del campeonato de los Blazers, pero ambos son capaces de contribuir de inmediato.

Luego están los escenarios de ensueño. Draymond Green parece que sería ideal para McCollum y Lillard, pero no puede ser cambiado hasta cuatro días antes de la fecha límite, y los Warriors aún no han dado ninguna indicación de que estén dispuestos a escuchar las ofertas. . Si Indiana alguna vez decide patear el domantas Sabonis-Myles Turner, me imagino que los Blazers con gusto se llevarían a cualquiera de ellos. La pregunta, sin embargo, es qué estarían dispuestos a renunciar a cambio. Un intercambio de Sabonis o Turner podría tener que incluir a Anfernee Simons, con quien Portland es muy importante, así como una selección, si no más.

Se suponía que Collins tendría un año decisivo y presumiría de la efectividad del elogiado sistema de desarrollo de Portland. Ahora ese sistema tendrá que trabajar horas extras para compensar lo que el equipo ha perdido, y aún puede necesitar ayuda externa. Solo siete juegos adentro, los Blazers ya están en el reloj. Y está corriendo rápido.