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Por qué el ritmo de juego de la NBA es históricamente alto

why nba pace is historically high

Las primeras tendencias en una temporada de la NBA a menudo son exageradas, ya que la mayoría de las cosas tienden a equilibrarse con el tiempo, pero hay algunas cosas que aparecen y son más que una anomalía de principios de temporada; Son cambios reales. Un impacto notable de esta temporada es el fuerte aumento en el ritmo.

El ritmo, para aquellos que no están familiarizados con el término, es la cantidad de posesiones que tiene un equipo por juego. Sin embargo, antes de sumergirme en todo esto, quiero ocuparme de un pequeño problema de contabilidad, solo por el bien de los lectores.

Dos sitios, Basketball-Reference.com y NBA.com, son las fuentes principales de estos números, pero las fórmulas que usan son ligeramente diferentes. Ergo, el número de NBA.com refleja una estimación de ritmo ligeramente más rápida.

Para los fines de este artículo, estoy usando la versión de referencia de baloncesto porque va más allá y es más fácil recopilar los datos.

Entonces, ¿cuánto es el ritmo? ¿Cómo sabemos que no es una anomalía? ¿Y por qué pasa? Estas son todas las preguntas que me hice y son el ímpetu detrás de este artículo, ya que sirve como una gran ilustración de cómo evoluciona el baloncesto.

¿Cuánto es el ritmo?

Este cuadro muestra el promedio de ritmo de la liga desde la temporada 1973-74–El primer año podemos seguir con precisión el ritmo. Esto se debe a que los rebotes ofensivos y defensivos, que son necesarios para calcular el ritmo, no se registraron por separado hasta esa temporada.

Como puede ver, el ritmo ha ido en aumento durante algunos años, lo que significa que es parte de una tendencia más larga. Pero el salto de este año podría ser uno de los más grandes de la historia. Los equipos están ejecutando 4.1 posesiones más por juego este año que el año pasado.

Aquí puede ver los cambios relativos de ritmo año a año, y es notable. La única temporada que supera eso (o incluso está por encima de 3.0) es la temporada 1990-00, que venía de la temporada ridículamente lenta 1998-99, que se desaceleró aún más por un horario condensado debido al bloqueo.

De hecho, en los últimos 45 años, solo ha habido otra ocasión en que el ritmo aumentó más de dos posesiones en una sola temporada.

Tampoco son solo unos pocos equipos los que aumentan el promedio. Este gráfico refleja el número total de equipos con un ritmo superior a 100, por temporada. Tenga en cuenta que Este año hay más equipos con un ritmo superior a 100 que todos los equipos desde la temporada 1990-91 combinada.

Tal salto monumental entonces, incluso si es insostenible a ese nivel, ciertamente indica que este es un cambio real y no solo una anomalía de la temporada temprana.

¿Por qué bajó el ritmo?

Antes de preguntar por qué subió el ritmo, tenemos que reflexionar, ¿por qué bajó? Después de todo, esto no es algo nuevo. El ritmo ha sido tan alto antes, incluso más alto. Entonces, ¿qué pasó para hacerlo caer?

Los cambios en las reglas serían la respuesta fácil, pero no hubo ninguno. Parece que tiene más que ver con solo un cambio en la cultura y el estilo de juego, en gran parte, sospecho, debido a la grandeza de Michael Jordan.

La NBA (como cualquier otro deporte importante) es una liga imitadora. Un equipo gana y el resto intenta duplicar lo que está haciendo.

Aquí están los campeones de 1988-89 a 2011-12, qué tan rápido jugaron y dónde estaban con respecto al resto de la liga.

Los Detroit Pistons, con su enfoque defensivo y lento del juego, ganaron dos campeonatos.

Los Bulls de Michael Jordan, con su ataque deliberado y efectivo, operando dentro de los límites de la ofensiva triangular ganaron seis de los siguientes ocho.

Luego llegaron los San Antonio Spurs, con el constante golpeteo interior y la defensa de sus torres gemelas, Tim Duncan y David Robinson.

Mientras que los Lakers de Los Ángeles liderados por Kobe Bryant y Shaquille O'Neal estaban un poco por encima del promedio para los estándares de la liga, la liga se había desacelerado hasta el punto de que ganaron los tres anillos sin eclipsar 94 posesiones por juego.

Los Detroit Pistons de 2003-04 fueron el mayor logro de la NBA cuando se trataba de arruinar el juego y ganaron el Larry O’Brien Trophy con un ritmo de 87.9, el tercera temporada más lenta en la historia de la liga.

En resumen, los equipos jugaron una pelota metódica y deliberada en los años 90 y 00 porque ganó juegos y títulos.

¿Por qué es ritmo ahora?

Del mismo modo, el ritmo ha aumentado ahora, en gran parte porque los equipos han aprendido a contrarrestar la tendencia al monopolizar los buenos tiros y, a través de análisis, descubrir cómo obtenerlos. Pero aunque en parte se debe a eso, también se debe a cambios en las reglas, posiblemente, no en la forma en que piensas.

La NBA, en un esfuerzo por abrir el juego, cambió las reglas alrededor del cambio de siglo. Si bien muchos solo se referirán a una serie de cambios de reglas como "quitar la verificación manual", es más complicado que eso.

Junto con esas reglas, para no hacer las cosas imposibles para las defensas, también se hicieron otros cambios, lo que permitió a los equipos utilizar defensas. Si bien la mayoría de los equipos nunca jugaron realmente una verdadera defensa de "zona", los principios se abrieron paso en la liga.

Para detener a un anotador de élite como Kobe Bryant o LeBron James era más de lo que un hombre podía hacer, pero tener una defensa de "ayuda" era más permisible debido a los cambios en la defensa. Antes de los cambios, no se podía proteger un "área" de la cancha, había que proteger a un hombre, por lo que cosas como "formación de hielo" o "cobertura" no eran realmente algo permitido. Si ayudabas, tenías que comprometerte completamente con el hombre al que estabas ayudando.

Más que nadie, Tom Thibodeau perfeccionó un nuevo tipo de defensa de equipo donde "cinco hombres en una cuerda" se deslizarían juntos para evitar que un jugador penetre en el carril. Lo empujarían a la línea de base y lo obligarían a saltar en salto de media distancia.

Mientras estuvo con los Celtics y luego con los Bulls, sus defensas dominaron la liga, y otros equipos comenzaron a copiarla.

Sin embargo, los equipos comenzaron a darse cuenta de que la forma de derribar esas defensas era disparar al 3. Si no podía avanzar, retroceda. Olvida el rango medio.

La gente comenzó a hacer matemática literal sobre las cosas. Si fueras un tirador de rango medio realmente bueno, podrías hacer el 48-50 por ciento de los disparos entre los semicírculos. Si usted fuera un tirador de 3 puntos por debajo del promedio y solo hiciera el 33.3 por ciento de sus bolas profundas, eso sería mejor que los mejores tiradores de rango medio.

Entonces los equipos dejaron de intentar avanzar y comenzaron a retroceder. Los esquemas defensivos de Thibodeau quedaron expuestos. Desde 2007-08 hasta 2010-11, los equipos promediaron alrededor de 18 3s por juego. Entonces en 2011-12, pasó de 18 a 20.

Lo señalo porque mucha gente atribuye erróneamente el salto en 3 al éxito de los Golden State Warriors. Sin embargo, aunque ciertamente juegan con las cosas, los números aumentaron antes de ganar cualquier anillo.

A medida que aumentaba el número de 3, aumentaba el ritmo. Como puede ver, la correlación es innegable.

En 2013-14 (los datos de seguimiento de la primera temporada están disponibles) se intentó el 16.3 por ciento de los 3 en los legendarios "siete segundos o menos" de Mike D’Antoni. Este año, ese número es de hasta el 21.3 por ciento. La razón de esto es que los 3 primeros tienen más probabilidades de entrar. En 2018-19, los jugadores están haciendo los primeros 3 con una tasa de 37.3 por ciento, mientras que la variedad de pacientes más salpica en casa con una tasa de 35.5 por ciento.

Por eso se llama "espacio y ritmo".

Volviendo a la defensa

Además, si bien el ritmo ha sido el énfasis en la ofensiva, "regresar" ha sido el nombre del juego en defensa. Los puntos de transición son más eficientes que los puntos de segunda oportunidad porque las defensas no están de regreso y, por lo tanto, no están configuradas. Cuando un club obtiene un tablero ofensivo y reinicia el reloj, la defensa no se ha ido a ningún lado.

Ergo, los equipos están optando por correr en lugar de romper el cristal. Menos rebotes ofensivos significan más cambios de posesión, lo que significa un ritmo más rápido. El siguiente cuadro ilustra cómo el rebote ofensivo ha disminuido a medida que ha aumentado el ritmo.

Si bien ha aumentado ligeramente esta temporada en comparación con la pasada, todavía es sustancialmente más baja de lo que ha sido históricamente, e incluso esa diferencia nominal se compensa con el hecho de que el reloj solo se restablece a 14 segundos este año, en comparación con los 24 que históricamente ha tenido.

Efecto de aumento de falta fuera de la pelota

Finalmente, un factor más entra en juego este año, que podría ser la razón por la cual el aumento incremental en los últimos años de repente se volvió monumental. Una de las reglas que los árbitros enfatizan este año es la falta de balón.

Esto tiene dos efectos. Primero, hace que sea más fácil para los jugadores salir de las pantallas y ponerse detrás de la línea de 3 puntos o al cesto en jugadas cortadas. Abre el delito, y cuanto más abierto es un delito, más libertad de movimiento hay, más fácil es anotar. Y cuanto más fácil sea anotar, más rápido anotarás.

Mientras más rápido anote, más acelerará el ritmo.

La otra forma en que acelera el juego (irónicamente) es ralentizándolo. Más faltas significan más tiros libres. Tiros libres significa que el reloj se detiene. Eso significa (ves a dónde va esto, ¿verdad?) Un ritmo más rápido.

Si bien las tomas de caridad no tienen nada que ver con los máximos históricos, estaban en un mínimo histórico la temporada pasada, cuando los equipos acaban de disparar 21.7 por juego, la menor cantidad de cualquier temporada en la historia. Este año, es todo hasta 24.4.

Ese no es un número gigantesco, pero los 2.7 intentos más este año que el último representan aproximadamente 1.2 posesiones, que es aproximadamente un tercio del salto en el ritmo. Por lo tanto, no es el factor más crítico, pero es un factor significativo.

Ahi esta no hay una razón singular para el ritmo. Es una combinación de factores, incluidos cambios en reglas y estrategias, ninguno de los cuales va a cambiar. Sin embargo, hay una cosa que podría.

Existe la posibilidad de que se presente la fatiga.

Hace cinco años, el el equipo promedio corrió un total de 16.9 millas por juego. Este año, eso es hasta 18.1 millas. Todas esas posesiones adicionales significan muchas carreras adicionales, lo que podría significar que los jugadores comienzan a desgastarse un poco más a medida que avanza la temporada.

Sin embargo, el otro extremo de eso es que los jugadores y entrenadores ya están tomando medidas adicionales para explicar la fatiga. Sin embargo, no hay una diferencia muy perceptible en el nivel individual, ya que parece que los entrenadores están dispersando ese kilometraje extra jugando estrellas menos minutos. Aún así, alguien está manejando millas adicionales y será interesante ver si ese desgaste general pasa factura a medida que avanza la temporada.