Saltar al contenido

¬ŅPuede Jimmy Butler ser el Kawhi Leonard de los Miami Heat?

¬ŅPuede Jimmy Butler ser el Kawhi Leonard de los Miami Heat?

Jimmy Butler finalmente tiene su propio equipo. Despu√©s de pasar las √ļltimas dos temporadas en torpes Big Threes en Minnesota y Filadelfia, el jugador de 30 a√Īos es ahora la pieza central indiscutible en Miami. The Heat, que hab√≠a estado buscando desesperadamente un jugador de franquicia desde que perdi√≥ a LeBron James en 2014, no tiene m√°s remedio que construir alrededor de Butler en ambos extremos del piso. Ahora tiene que demostrar que puede manejar tanta responsabilidad.

El Heat ha sido una sorpresa agradable en las primeras dos semanas de la temporada, con un r√©cord de 5-2 y la cuarta mejor calificaci√≥n neta (m√°s-6.3) en la NBA. Es un equipo completamente nuevo: Justise Winslow es la √ļnica titular regular de la temporada pasada que todav√≠a est√° en la alineaci√≥n inicial, y se ha perdido dos juegos por una lesi√≥n en la espalda. Y todav√≠a est√°n aprendiendo a jugar con Butler, quien se perdi√≥ tres juegos mientras estaba de baja por paternidad.

Butler ha tenido problemas para anotar de manera eficiente hasta el momento, promediando 15.0 puntos por juego con un 35.4 por ciento de disparos, pero lo ha compensado en otras √°reas. Est√° promediando 7.0 rebotes y 3.8 robos y casi el doble de asistencias (6.5) que el promedio de su carrera (3.5). Por mucho que agite la olla fuera de la cancha, es bastante desinteresado. Es un punto leg√≠timo hacia adelante, un h√°bil manejador de pelota con el tama√Īo para ver por encima de la defensa y la capacidad de hacer jugadas en movimiento.

El gran cambio es que est√° jugando en m√°s espacio que nunca. Por primera vez en su carrera, Butler est√° conduciendo por un carril vac√≠o en lugar de atravesar las multitudes. Observe d√≥nde se ubica Miami en intentos de 3 puntos y porcentajes de 3 puntos esta temporada en comparaci√≥n con su √ļltima temporada (o la √ļltima media temporada, en el caso de Filadelfia) con sus tres equipos anteriores:

El espacio entre: el tiroteo alrededor de Butler

Temporada
        
          Equipo
        
          3PA
        
          3P%

Temporada
        
          Equipo
        
          3PA
        
          3P%

2019-20 Miami 11 2do
2018-19 Filadelfia Diecinueveavo 8vo
2017-18 Minnesota 30 Diecinueveavo
2016-17 Chicago 29 24

Ese tipo de espaciado de piso es un regalo del cielo para Butler. Con 6 pies 7 pulgadas, 230 libras, está en su mejor momento cuando puede usar sus herramientas físicas para intimidar su camino hacia el borde. Es un tirador externo decente, con un porcentaje de 3 puntos en su carrera de 33.9 en 2.7 intentos por juego, pero solo puede ser tan efectivo si las defensas pueden construir un muro para mantenerlo fuera de la pintura.

La temporada pasada, Butler no pudo hacer este tipo de pases: golpear a los jugadores que atraviesan un carril abierto o driblar debajo de la canasta antes de lanzarlo a un tirador:

Miami ha reorganizado su lista para complementar a su nueva estrella. Butler no est√° jugando con un centro de post-up como Joel Embiid o un punto de ataque directo como Ben Simmons. Todos en el Heat encajan en uno de tres roles:

  • Manipuladores de bolas: Mayordomo, Winslow, Goran Dragic
  • Tiradores: Kendrick Nunn, Tyler Herro, Duncan Robinson, Kelly Olynyk, Meyers Leonard
  • Rollo de hombres: Bam Adebayo, James Johnson, Derrick Jones Jr., Chris Silva

Si bien todav√≠a es un tama√Īo de muestra muy peque√Īo, Butler ha sido mejor sin Dragic y Winslow, a quienes tambi√©n les gusta jugar con la pelota en sus manos. Seg√ļn las estad√≠sticas avanzadas de la NBA, Butler tiene una calificaci√≥n neta de m√°s-8.0 en 45 minutos con Dragic y m√°s-22.1 en 77 minutos sin √©l. La divisi√≥n es a√ļn m√°s dram√°tica con Winslow: la calificaci√≥n neta de Butler salta de m√°s 3.7 en 26 minutos sin el avance de quinto a√Īo a m√°s 18.2 en 96 minutos sin √©l.

A Dragic le ha resultado m√°s f√°cil adaptarse. Ahora en un papel de sexto hombre, Dragic est√° disparando 41.0 por ciento desde 3 en un m√°ximo de 5.6 intentos por juego a pesar de haber jugado menos (27.0 minutos por juego) que desde la temporada 2011-12, la √ļltima vez que sali√≥ del banco. Winslow tampoco se ha adaptado porque disparar afuera es la parte m√°s d√©bil de su juego. Se reinvent√≥ a s√≠ mismo la temporada pasada al pasar a armador, pero ese papel ya no est√° disponible. Butler necesita hombres a su alrededor que puedan existir en su ecosistema en lugar de crear el suyo.

El jugador que mejor se ajusta a esa factura es Bam Adebayo, un hombre grande de Kentucky de tercer a√Īo que ha florecido ahora que ya no est√° respaldando a Hassan Whiteside. Adebayo puede hacer un poco de todo: est√° promediando 12.7 puntos con 51.9 por ciento de tiros, 9.3 rebotes, 4.9 asistencias, 1.1 robos y 1.7 bloqueos por juego esta temporada; Los √ļnicos otros jugadores que promedian 12 puntos, nueve rebotes, cuatro asistencias y un bloqueo son Giannis Antetokounmpo y Karl-Anthony Towns.

Bam probablemente nunca marcar√° como Giannis o Towns; El mejor de los casos del jugador de 22 a√Īos se est√° convirtiendo en una versi√≥n m√°s grande de Draymond Green, un defensor de navajas suizas que puede cambiar de pantalla, limpiar el vidrio y comenzar el r√°pido salto √©l mismo. Pocos jugadores de su tama√Īo (6 pies 9 pulgadas, 255 libras) tienen esta visi√≥n pasajera:

Butler y Bam podrían convertirse en uno de los mejores juegos de dos hombres en la NBA si tienen suficientes disparos a su alrededor. Esa fue la mayor preocupación para Miami entrando en la temporada: The Heat era un equipo de tiro promedio de 3 puntos la temporada pasada, y enviaron a su mejor tirador (Josh Richardson) a los 76ers en una firma y canje por Butler. Ahora no irían a ninguna parte rápidamente si no hubiera sido por el desarrollo inesperado de los novatos Tyler Herro y Kendrick Nunn.

Herro, el no. La selecci√≥n general de 13 en el draft de este a√Īo fue menos sorprendente. Es un jugador ofensivo completo que combina un golpe de tiro listo para la NBA con la capacidad de poner la pelota en el suelo y encontrar al hombre abierto. El jugador de 19 a√Īos ya explot√≥ esta temporada, con un juego de 29 puntos en una victoria la semana pasada contra los Hawks. Herro necesitar√° demostrar que puede defenderse en defensa, pero es dif√≠cil imaginar que no contribuya en la ofensiva dada la cantidad de tiros abiertos que obtendr√°.

El desempe√Īo de Nunn ha sido una revelaci√≥n. El jugador de 24 a√Īos se retir√≥ de la Universidad de Oakland y pas√≥ la temporada pasada en la Liga G. Aterriz√≥ en la situaci√≥n perfecta en Miami. Con 6 pies 2 pulgadas, 190 libras, es m√°s anotador que armador, pero eso no importa cuando est√° jugando al lado de un delantero como Butler. Nunn tiene un juego ofensivo enga√Īoso: puede disparar desde cualquier lugar, cambiar la velocidad del regate y terminar desde diferentes √°ngulos alrededor del borde:

The Heat es una de las mejores organizaciones de la NBA para encontrar y desarrollar jóvenes talentos. No es solo Nunn. Derrick Jones Jr., Duncan Robinson y Chris Silva son agentes libres no reclutados, al igual que Rodney McGruder y Tyler Johnson, quienes comenzaron sus carreras en Miami y han tenido éxito en otros lugares. Pero ganar en los márgenes no hace mucha diferencia sin una superestrella genuina para construir.

Miami espera que Butler pueda ser ese tipo. Adebayo, Herro y Nunn, a pesar de todo su potencial, todav√≠a necesitan un ala de hacer todo para llevarlos en ambos extremos del piso. Nunn y Herro tambi√©n son jugadores inexpertos sin gran tama√Īo o velocidad para sus posiciones. El √ļnico otro jugador perimetral del Heat que podr√≠a defender al mejor anotador del oponente es Winslow, lo que significa que el entrenador Erik Spoelstra tiene que decidir entre defensa y ofensiva al construir alineaciones alrededor de su mejor jugador. Butler no tuvo la oportunidad de mostrar su juego tanto con los 76ers y los Wolves, pero esos equipos ten√≠an mucho m√°s talento estelar que el Heat.

Miami tiene opciones si quiere cambiar eso. Podría hacer un intercambio empacando a Winslow y algunos de sus otros jugadores jóvenes con $ 30 millones en salarios vencidos entre Dragic y Leonard. El problema es que el Heat ya ha repartido sus selecciones de primera ronda en 2021 y 2023, lo que significa que solo se quedan ofreciendo intercambios comerciales hasta 2025, y no quedan muchos grandes nombres en el mercado. Es posible que la ayuda no llegue hasta el verano de 2021, cuando tendrían el margen salarial para firmar un contrato máximo con un jugador. Pero eso podría ser demasiado tarde para Butler, un jugador mayor que confía en el atletismo y ya ha puesto muchos kilómetros en su cuerpo.

Butler ha mostrado destellos de la capacidad de llevar un equipo. Se ajusta al molde del ala bidireccional de gran tama√Īo que ahora es el jugador m√°s valioso de la NBA, y se defendi√≥ contra Kawhi Leonard en una derrota de siete juegos ante los Raptors en la segunda ronda de los playoffs. El gran ajuste que hicieron los 76ers despu√©s de perder el Juego 1 fue todo a trav√©s de Butler, quien promedi√≥ 24.0 puntos con 45.6 por ciento de disparos, 7.7 rebotes y 5.7 asistencias en los √ļltimos seis juegos de la serie. ¬ŅQui√©n sabe lo que habr√≠a pasado si Filadelfia hubiera atrapado a Simmons y hubiera puesto tres tiradores alrededor de Butler y Embiid? Los dos tuvieron una calificaci√≥n neta de m√°s -15.5 en 173 minutos sin Simmons en la temporada regular y m√°s-28.6 en 49 minutos sin √©l en los playoffs.

Pero eso no significa que Butler est√© listo para ser un jugador de calibre MVP. Nunca ha promediado m√°s de 24 puntos por juego en una temporada, y no tiene las mismas herramientas que los mejores jugadores en su posici√≥n. No es tan buen tirador como Kawhi o Paul George. No tiene el tama√Īo de LeBron James, la altura de Kevin Durant o la velocidad de Giannis. Butler no tiene margen de error. Esta es su oportunidad de ser la mejor versi√≥n posible de s√≠ mismo, pero incluso eso podr√≠a no ser suficiente para convertir a Miami en un contendiente leg√≠timo.